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9 armas y herramientas del antiguo Egipto que alimentaron al ejército del faraón


El ejército egipcio se convirtió en una de las mayores fuerzas de combate del mundo antiguo durante el período del Imperio Nuevo (1550 a. C. - 1070 a. C.), pero lo hizo utilizando tecnología de armas prestada. Durante gran parte de su historia temprana, Egipto se basó en simples mazas de piedra, lanzas con punta de madera, hachas y arcos y flechas para luchar contra las tribus vecinas de Nubia y Libia. Luego vinieron los hicsos, un ejército invasor de Siria que conquistó Egipto alrededor de 1650 a. C. con armas muy superiores como carros veloces y poderosos arcos compuestos.

Durante el siglo de humillación extranjera conocido como el Segundo Período Intermedio, los egipcios estudiaron de cerca a su enemigo y acumularon un arsenal de nuevas armas mortales basadas en los diseños sirios. Cuando Ahmose I liberó y reunifiqué a Egipto, se convirtió en el primer faraón del Imperio Nuevo, una época dorada en la que Egipto utilizó su armamento mejorado y su eficiente burocracia para expandir el imperio y enriquecerse con los tributos extranjeros.

Estas son las nueve armas clave que impulsaron al ejército egipcio en el apogeo de su poder.

VER: Guerra egipcia en HISTORY Vault

1. Lanza y escudo con punta de bronce

El núcleo del ejército egipcio, como la mayoría de los ejércitos antiguos, eran sus lanceros. Armado con un escudo de madera (ikem) en su mano izquierda y una lanza con punta de bronce (dja) a su derecha, los lanceros egipcios avanzarían sobre el enemigo en formaciones apretadas. La longitud de la lanza permitió a los combatientes egipcios luchar contra su enemigo detrás de la relativa seguridad de sus escudos, y la punta de bronce era lo suficientemente dura y afilada como para atravesar la armadura de cuero de la infantería enemiga.

Aún mejor, las lanzas eran baratas de hacer.

"En una época en la que el metal era tan precioso, todo lo que necesitabas era un poco de bronce en la punta", dice Paul Elliott, historiador y recreador que escribió Guerra en el Imperio Nuevo de Egipto. "Podrías equipar a cientos de reclutas con ellos, perfecto para la guerra de la época".

Antes de la invasión de los hicsos, las puntas de lanza egipcias eran de madera y propensas a astillarse al contacto. Los sirios les enseñaron a forjar simples puntas de lanza de bronce con un casquillo hueco que encajaba firmemente sobre un eje de madera. Los escudos de los egipcios eran utilitarios, tres tablas de madera encuadernadas con pegamento y pieles de animales, pero se transformaron en una defensa formidable cuando la infantería cerró filas en formación de falange.

2. Jabalina

La jabalina egipcia era más que un misil lanzado a mano. También funcionó en combate cuerpo a cuerpo como una lanza corta de aproximadamente un metro de largo (3,3 pies). Los soldados del Reino Nuevo llevarían un carcaj de jabalinas sobre su hombro como flechas. A corta distancia, usarían la jabalina para atacar al enemigo detrás de sus escudos, pero también podrían lanzar la jabalina perforadora de armaduras contra carros o líneas de infantería atacantes. Eliott dice que los egipcios no trataban la jabalina como una ordenanza desechable como una flecha. Equiparon sus jabalinas con hojas de metal en forma de diamante y las hicieron más fáciles de apuntar y lanzar con un agarre de madera bien equilibrado y reforzado.

3. Hacha de batalla

El hacha de batalla egipcia era un arma secundaria metida en la cintura de un guerrero o colgada de su hombro. En combate cuerpo a cuerpo, podría cortar el escudo de un enemigo o despachar a un enemigo herido con un golpe aplastante. En períodos anteriores de la historia egipcia, cuando el enemigo no usaba armadura, las hojas de las hachas de batalla eran semicirculares o en forma de media luna, diseñadas para realizar cortes profundos y cortantes en la carne desprotegida.

Sin embargo, durante el Imperio Nuevo, en el que Egipto se enfrentó a ejércitos hititas y sirios con chalecos protectores de cuero en el pecho, las hojas del hacha se volvieron cada vez más estrechas y de bordes rectos, “ideales para perforar armaduras”, dice Elliot.

El hacha de batalla también se duplicó como una herramienta multifacética adecuada para todo tipo de demandas en tiempos de guerra. Durante el asedio de una ciudad cananea, la mitad del ejército de Ramsés III usó sus hachas para cavar debajo de los muros de barro de la ciudad, mientras que el resto arrasó con los árboles en el campo circundante.

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4. Maza-Hacha

Los arqueólogos han recuperado evidencia de un arma egipcia distintiva conocida como hacha de maza. La maza de guerra estándar es un garrote contundente que es una de las armas más antiguas del mundo. Desde el 6.000 a.C., los egipcios se armaron con simples mazas hechas con un mango de madera rematado con una pesada cabeza de piedra. Pero durante el Reino Nuevo, mejoraron el diseño mortal con la adición de una hoja curva incrustada en una cabeza de madera sólida.

"Esta es un arma que es puramente egipcia", dice Elliott. "Es esencialmente un hacha con poder adicional detrás".

El hacha de maza se habría empuñado con las dos manos para romper las espadas enemigas y atravesar incluso la armadura de bronce más fuerte.

5. Espadas cortas

Las espadas y dagas no habrían sido un arma común en Egipto antes de que los hicsos introdujeran avances en la tecnología de fundición de bronce. Solo entonces fue posible fabricar espadas cortas lo suficientemente fuertes como para resistir los rigores de la batalla. Dado que el bronce no es el metal más resistente, algunas espadas se fundieron en una sola pieza, tanto la hoja como la empuñadura, para proporcionar una resistencia adicional.

Había dos tipos comunes de espadas cortas egipcias. El primero tenía forma de daga y tenía una punta afilada. Su trabajo consistía en apuñalar al enemigo a muy corta distancia. El segundo era más largo con los lados planos que llegaban a una punta redondeada en forma de "cuchillo de mantequilla". Esta espada era para cortar al enemigo desde una distancia más segura y era lo suficientemente fuerte como para no doblarse cuando se golpeaba con fuerza sobre un escudo o un hueso.

6. Khopesh

Quizás el arma egipcia más icónica y temida del Imperio Nuevo fue una espada curva llamada khopesh. La hoja distintiva del khopesh parece un signo de interrogación con el filo en el exterior de la curva como una cimitarra, no el interior como una hoz. En egipcio antiguo, khopesh significa "pata delantera de un animal", similar a la palabra inglesa "pata de perro".

Los egipcios le debían una vez más a los hicsos por esta arma de aspecto feroz, que con frecuencia se representa en pinturas en relieve que es empuñada por un faraón para golpear a los ejércitos enemigos. El niño rey Tutankhamon, por ejemplo, fue enterrado con dos khopeshes. En la guerra antigua, el khopesh habría servido como arma secundaria como un hacha o una espada corta para dar los golpes finales a un enemigo en combate cuerpo a cuerpo.

7. Arco compuesto

Antes de la invasión de los hicsos, los egipcios confiaban en el arco "propio", un arma simple de arco y flecha hecha de una sola pieza de madera. Pero los sirios les presentaron el poder compacto y la precisión del arco compuesto, un arma intrincada y costosa hecha de capas de madera, cuerno de animal y tendones que estaba “curvado” para generar una fuerza increíble.

"El arco compuesto se convirtió en la superama egipcia", dice Elliott. “No solo tenían unos pocos arqueros. Tenían pelotones de 50 arqueros cada uno que actuaban como tropas de choque y disparaban al enemigo a la vez ".

Los arcos compuestos egipcios eran largos, de aproximadamente 1,5 metros (casi 5 pies), y estaban cuidadosamente construidos con madera de abedul, cuernos de cabra, tendones y tendones de toro, todos cementados con pegamentos de animales. La construcción en capas, más el diseño curvo, permitió que el arco retrocediera con mucha más acción que el simple autoarco, lanzando una flecha hasta 250 a 300 metros (820 a 984 pies) según relatos antiguos.

Las cuerdas de los arcos compuestos estaban hechas de tripa de animal fuertemente tejida y las flechas estaban hechas de juncos leñosos con punta de bronce, que abundaban en el valle del Nilo. Para mejorar la precisión, las flechas se emplumaron con tres plumas. Los arcos compuestos eran tan caros y difíciles de fabricar que los ejércitos egipcios conquistadores a menudo pedían arcos en lugar de oro como tributo. Se cita a Ramsés III por traer de vuelta 603 arcos compuestos de su derrota de los libios.

8. Carros

Antes de que los caballos fueran lo suficientemente grandes como para ser montados en la batalla como caballería, el carro era la máquina de guerra más rápida y aterradora. Nuevamente, los hicsos fueron los que introdujeron a los egipcios a los carros de madera livianos con pisos de cuero flexible como amortiguadores, pero fue el Imperio Nuevo egipcio, con su vasta riqueza, el que desplegó enjambres de carros fuertemente armados en el campo de batalla con un efecto letal.

Eliott dice que los egipcios trataban el carro como una “plataforma de armas” en movimiento rápido tripulada por un conductor de carro y un guerrero.

“Los carros corrían por el campo de batalla con el guerrero acribillando al enemigo con flecha tras flecha de su arco compuesto como una antigua ametralladora”, dice Elliott. "Colgarían del carro doble carcaj de flechas y también jabalinas, y los egipcios podrían permitirse cientos y cientos de estos nidos de ametralladoras móviles".

Los registros de batallas antiguas hablan de grandes formaciones de carros de más de 100 equipos que se abalanzan sobre un enemigo y atacan brutalmente sus flancos y posiciones de retaguardia. La velocidad y maniobrabilidad del carro egipcio solo fue igualada por su armamento, que no solo incluía flechas y jabalinas, sino varios khopeshes y hachas de batalla para el combate cuerpo a cuerpo.

9. Armadura de escala

El soldado de infantería egipcio promedio en un ejército del Reino Nuevo no habría usado mucha protección en el campo de batalla. A partir de pinturas en relieve y evidencia arqueológica, es posible que hayan usado envolturas textiles simples endurecidas con pegamento animal, pero aparte de desviar una flecha de largo alcance, no habrían sido muy efectivas como armaduras.

La armadura más elaborada y protectora estaba reservada para los aurigas, tanto el conductor como el guerrero, que eran señalados como objetivos preciados para los arqueros enemigos, especialmente aquellos con arcos compuestos de largo alcance. Los aurigas egipcias iban a la batalla con largas capas de escamas de bronce, lo que les daba la apariencia de lagartos grandes y erguidos. Cada escala de bronce, como esta de la colección del Museo Metropolitano, estaba perforada con pequeños agujeros a través de los cuales se ataba la escala a un respaldo de lino o cuero. Una gran capa de armadura puede contener más de 600 escamas individuales, tanto pequeñas como grandes.

Los caballos también llevaban armadura, al menos según los objetos funerarios y los relieves. Tanto Ramsés II como Tutankamón muestran carros de conducción con caballos regios que visten abrigos de escamas de bronce pintadas con colores brillantes.


Antiguo Egipto: comida

La comida egipcia es sorprendentemente diversa considerando el paisaje árido del que proviene. Aunque el Antiguo Egipto es un país caluroso y desértico donde la falta de agua dificulta el cultivo y la cría de animales, la inundación anual del río Nilo (inundación) entre los meses de junio y septiembre convirtió al valle del Nilo en uno de los más fértiles. áreas del mundo antiguo.

Cuando el río se inundó, el lodo y el limo se depositaron en el área circundante. Este suelo era rico y fértil y constituía una buena tierra agrícola. Los principales cultivos que se cultivaron fueron el trigo y la cebada.

El trigo se convirtió en pan, que era uno de los principales alimentos egipcios consumidos por los antiguos egipcios ricos y pobres. La imagen (derecha) muestra el proceso de elaboración del pan.

Primero, el grano se convirtió en harina. Luego se hizo una masa con agua y levadura que se colocó en un molde de arcilla antes de cocinarse en un horno de piedra.

La cebada se utilizó para hacer cerveza. La cebada se combinó con levadura y se hizo una masa que se horneó parcialmente en un horno de piedra. Luego se desmenuzó en una tina grande, se mezcló con agua y se dejó fermentar antes de aromatizarla con dátiles o miel. La evidencia reciente sugiere que la malta de cebada también se pudo haber utilizado en el proceso.

Tanto ricos como pobres bebían cerveza.

Los ricos disfrutaron del vino elaborado con uvas, granadas y ciruelas.

La comida del antiguo Egipto de los ricos incluía carne & # 8211 (ternera, cabra, cordero), pescado del Nilo (perca, bagre, salmonete) o aves de corral (ganso, paloma, pato, garza, grulla) a diario. Los egipcios pobres solo comían carne en ocasiones especiales, pero comían pescado y aves de corral con más frecuencia.

La imagen (arriba) muestra a los antiguos egipcios cazando peces y pájaros en los juncos que crecían en las orillas del Nilo.

La carne, el pescado y las aves de corral se asaron o hervieron. Estaba aromatizado con sal, pimienta, comino, cilantro, sésamo, eneldo e hinojo.

La carne, el pescado y las aves de corral que no se comían rápidamente se conservaban mediante salazón o secado.

Los antiguos egipcios cultivaron y consumieron una variedad de verduras, como cebollas, puerros, ajos, frijoles, lechugas, lentejas, coles, rábanos y nabos.

Como postre se comieron frutas como dátiles, higos, ciruelas y melones.


Dawn of Warfare: el antiguo ejército egipcio

Guerra y ejército egipcio predinástico (antes del 3100 a. C.)

La historia de Man & rsquos en las tierras del Nilo se remonta a los albores de la humanidad y es uno de los posibles lugares donde el hombre cruzó por primera vez la línea de la violencia a la guerra.

La primera batalla prehistórica posible en el registro arqueológico se encuentra en el Nilo, cerca de la frontera entre Egipto y Sudán. Se ha determinado que el sitio conocido como Cementerio 117 tiene aproximadamente entre 13.140 y 14.340 años. Contiene 59 esqueletos, junto con muchos esqueletos parciales, muchos con puntas de flecha o puntas de lanza incrustadas en ellos, lo que indica que pueden haber sido bajas en batalla. Las heridas no muestran signos asociados con la curación. Algunos especulan que un clima cada vez más árido puede haber provocado una mayor competencia, y parece haber una rápida disminución de la población al final del período Paleolítico. Otros han cuestionado esta conclusión, argumentando que los cuerpos podrían haberse acumulado durante décadas o incluso siglos. Quizás el sitio sea evidencia del asesinato de intrusos en lugar de una batalla real. También señalan que casi la mitad de los cuerpos son de mujeres y trece son niños.

Los arqueólogos han identificado una serie de culturas del Nilo que abarcan desde el XIV milenio antes de Cristo hasta el período dinástico. Estas culturas se desarrollaron desde cazadores-recolectores y recolectores de granos silvestres hasta pueblos agrícolas asentados y, finalmente, los mini-estados que se forjaron en el antiguo Egipto. A estas sociedades se les atribuyen muchas primicias para la humanidad y se convirtieron en una de nuestras primeras poblaciones urbanas. Sin embargo, las áreas productivas, pero limitadas, disponibles para la agricultura causaron conflictos, primero entre las bandas de humanos que luchaban por hacer sus primeros intentos de producción de alimentos, luego entre las aldeas. Grupos de nómadas del desierto se habrían sentido atraídos por el paraíso comparativo que ofrecía el valle del Nilo, con sus vastas bandadas de pájaros, cereales silvestres y vida animal, y necesitaban ser rechazados. Estos conflictos se habrían llevado a cabo utilizando armas primitivas, garrotes, mazas de piedra, hondas, palos arrojadizos, lanzas con punta de piedra y flechas con punta de piedra. Los primeros arcos se construyeron con dos cuernos de antílope fijados a un mango. Hacia el 5500 a. C., las tribus se habían adaptado a la inundación anual del Nilo para la agricultura y habían dominado la cría de animales, creando excedentes de alimentos y aldeas. A medida que sus sociedades se hicieron más avanzadas, también lo hizo la complejidad de la guerra. Las pequeñas tácticas de incursión evolucionaron hasta convertirse en ejércitos y empezaron a fabricar escudos de piel de animal extendidos sobre armazones de madera.

La sociedad egipcia tuvo un salto temprano en el escenario mundial, desarrollando la medicina, la astronomía, las matemáticas, la cosmética y la domesticación de animales, por nombrar algunos. También ampliaron su mundo, estableciendo contacto con Palestina y la costa de Biblos.

Hacia el 4000 a. C., comenzaron a importar obsidiana de Etiopía para hacer hojas afiladas. Durante los siguientes mil años, se desarrollaron desde pueblos y aldeas dispersas hasta poderosas civilizaciones, con reyes en completo control de la gente y los recursos del valle del Nilo. El arco simple de madera (o arco propio) se había desarrollado en este momento y reemplazó a los arcos de cuerno más antiguos. Expandieron sus rutas comerciales, desarrollaron la escritura y aumentaron su territorio a lo largo del Nilo, hasta que tres ciudades dominaron el valle y compitieron por el control total. Las primeras representaciones mundiales de la guerra de asedio se pueden encontrar en relieves que representan asedios y escaleras de asedio con ruedas. Para el 3150 a. C., el rey del Alto Egipto había derrotado a los otros dos reyes y había tomado el control de todo Egipto. Esto puede haber sido logrado por un faraón llamado Narmar, el llamado Rey Escorpión, quien es el primero que se sabe que se representa con los símbolos de un Egipto superior e inferior unidos.

La guerra en Egipto y el período arcaico de rsquos
Durante el período arcaico (3100 a. C. y 2686 a. C.), los soldados estaban equipados con mazas de piedra, lanzas con punta de cobre y arcos con flechas de pedernal u obsidiana. Los soldados estaban protegidos por grandes escudos de madera y no llevaban armadura debido al calor del desierto. Las fuerzas se levantaron mediante el servicio militar obligatorio cuando fue necesario para defenderse de las incursiones a pequeña escala de grupos como los libios. En la batalla, se utilizó una táctica característica de la guerra egipcia. Las fuerzas enemigas fueron atacadas por el arma principal perpetua de elección de los egipcios y rsquos, el arco y la flecha. Los viejos arcos de cuerno y los arcos largos simples fueron reemplazados por un arco recurvo más compacto y simple de tirar hacia atrás. Una vez que un enemigo estaba el fin de semana y en desorden por las descargas de flechas, la infantería egipcia atacó con sus principales armas cuerpo a cuerpo, la maza de piedra y las lanzas. Los soldados de infantería también llevaban palos arrojadizos como armas secundarias, un arma de misiles de corto alcance en gran parte ineficaz pero extremadamente económica.

Militar y guerra del Reino Antiguo
El Reino Antiguo (2686 a. C. y ndash 2134 a. C.) fue una época próspera para los egipcios. Fue una edad de oro en la que se construyeron grandes períodos y Egipto se hizo rico e influyente. Este gobierno se estabilizó y a su vez se reorganizaron los militares. El faraón y los rsquos comenzaron un programa de construcción militar colocando fuertes para proteger a Egipto de las incursiones de los libios hacia el oeste y las tribus del Sinaí y los cananeos hacia el noreste. Su mayor conflicto durante este tiempo fue con los nubios del sur. Se construyó una serie de fuertes dentro de los territorios que se les quitaron para garantizar la seguridad de Egipto.

Durante el Reino Antiguo, Egipto no tenía un ejército permanente. En cambio, se requirió que los gobernadores de divisiones administrativas llamadas Nomes levantaran ejércitos. Cuando se necesitaba una fuerza, todos los ejércitos de los Nomes se reunirían y serían comandados por el Faraón. Sin embargo, esto creó otro problema para el faraón y los rsquos, ocasionalmente Nomes creó facciones rivales y compitió por la monarquía, en cuyo caso debían ser reprimidos por la fuerza mediante la acción militar del faraón.

Los ejércitos egipcios de la época estaban formados por arqueros y hombres de infantería. La mayoría de la infantería estaría equipada con lanzas, blandiendo puntas de lanza de cobre y un gran escudo. (Ver también armas egipcias.) Estos escudos eran del tipo que usaba pieles estiradas sobre marcos de madera. El diseño ha sido probado y fue sorprendentemente resistente.Son más ligeros que un escudo de madera pura que permite un tamaño más grande y su capacidad de flexión les permitió absorber golpes que destrozaron los escudos de madera. Las tropas y líderes de élite habrían estado armados con mazas de cobre, ideales para atacar a enemigos con armadura ligera pero caras. Arqueros que llevaban simples arcos curvos y flechas con puntas de flecha hechas de pedernal o cobre respaldaban a la infantería. La razón por la que los egipcios volvieron al arco curvo simple del arco recurvo no está clara, tal vez prefirieron su menor mantenimiento. Se decía que los mercenarios nubios eran sus mejores arqueros.

A medida que los faraones y los rsquos del antiguo reino se concentraban en construir sus pirámides, lentamente permitieron que más poder cayera en manos de los gobernadores de los nomos. Tras la muerte del faraón Pepy II, de 94 años, Egipto cayó en una guerra civil. Sin un heredero claro, las potencias regionales comenzaron a competir entre sí por la supremacía. El poder egipcio menguó en el período siguiente, llamado El Primer Período Intermedio. Militarmente, Egipto nunca volvería a estar tan seguro como en el Reino Antiguo, ahora obligado a competir con otras potencias en ascenso en el Cercano Oriente.

Militar y guerra del Reino Medio
Durante el Reino Medio, entre el 2030 a. C. y el 1640 a. C., el faraón y los rsquos lucharon por aferrarse al poder egipcio. Necesitaban proteger sus rutas comerciales y sus recursos ahora más que nunca. La era de su completo dominio militar estaba ahora en el pasado. Las fronteras fueron empujadas en su mayor medida hasta el momento y el faraón y los rsquos ahora se contentaban con mantener un equilibrio de poder con los otros imperios del Cercano Oriente. Senusret III, faraón de 1878 a. C. a 1839 a. C., y fue uno de los reyes más poderosos de este período. Despejó un canal navegable a través de la primera catarata y empujó implacablemente la frontera sur de Egipto y Rusia hasta la segunda catarata en las profundidades de Nubia. Luego erigió enormes fuertes fluviales, incluidos Buhen, Semna y Toshka para proteger la nueva frontera. También erigió grandes estelas (que & rsquos el plural de estela, grandes tablas de piedra) para conmemorar sus victorias y ensalzar a sus sucesores para mantener la nueva frontera.

Desde el punto de vista táctico y organizativo, el ejército egipcio siguió siendo similar al del Reino Antiguo. Los campesinos y comerciantes reclutados continuaron formando el ejército, aunque el establecimiento de guarniciones puede haber contribuido a su profesionalismo. Tácticamente, continuaron dependiendo en gran medida de sus arqueros. Hacia el año 2000 a. C. aparecieron en su ejército las primeras puntas de flecha de metal hechas de cobre endurecido con martillo. Las hachas de hoja de bronce comenzaron a aparecer en la infantería en este momento. Fueron construidos con una hoja fijada en ranuras en mangos largos. Esta fue una conexión más débil que las hachas hechas por sus contemporáneos que abrieron un agujero a través de la cabeza del hacha por donde encajaba el mango, pero sirvió para su propósito de cortar tropas sin armadura y cortar escudos cubiertos de piel y con marcos de madera. Nuevas tropas mercenarias de infantería, llamadas Maryannu, fueron contratadas en el Levante durante el final del Reino Medio. Desafortunadamente para los egipcios, se habían producido importantes avances en armas y tácticas que se habían desarrollado y encontrado su camino hacia el Cercano Oriente. El estancado ejército egipcio estaba al borde de una desastrosa derrota.

Lo que pudo haber comenzado como migraciones pacíficas de trabajadores asiáticos necesarios para proyectos de construcción en el delta del Nilo terminó con los poderosos militares Hyskos dominando el Delta del Nilo y marcando el comienzo del Segundo Período Intermedio. Los Hyskos, que significan "reyes de Shepard", tenían nombres cananeos y eran de origen semítico. Se apoderaron de la capital egipcia de Memphis y gobernaron desde Avaris en el delta inferior. El nuevo equipo militar aseguró su predominio y dominio de los lugareños. Los Hyskos trajeron avances en el tiro con arco, como el arco compuesto, un arco recurvo mejorado y puntas de flecha mejoradas. Los avances de la infantería incluyeron varios tipos de espadas y dagas, escudos de madera atados con metal, camisas enviadas con malla y el casco de metal. Sin embargo, es su uso del carro tirado por caballos lo que se cita más comúnmente como su mayor avance militar sobre los egipcios. Sin embargo, esto puede ser una simplificación excesiva, hay evidencia de que tanto el caballo como el Carro eran conocidos por los egipcios del Reino Medio, aparentemente no los habían incorporado a sus fuerzas militares en ese momento.

Los egipcios que se irritaban bajo el dominio extranjero acudieron en masa a Tebas en el Alto Egipto. Aquí, en el alto Nilo, el faraón egipcio y los rsquos todavía gobernaban. Los reyes de Hyskos en el Bajo Egipto se autodenominaron faraones y agregaron el Medio Egipto a su dominio. Los nubios, o Kush, aprovecharon la oportunidad para afirmar su independencia, atrapando a los egipcios en un sándwich enemigo. Los faraones en Tebas pueden haberse contentado primero con extraer oro y ganar dinero con el comercio del Mar Rojo para preocuparse por sus compatriotas invadidos río abajo. Sin embargo, las demandas de tributos e impuestos para el acceso al Bajo Nilo hicieron que una nueva generación de faraones y rsquos consideraran la dominación extranjera como una plaga en su tierra santa. Reeducaron a su ejército, adoptaron el mortífero arco compuesto y construyeron carros de guerra rápidos y ligeros según sus propias especificaciones.

Seqenenre Tao II, llamado & ldquoThe Brave & rdquo, el faraón tebano de c.1560 a. C. - 1558 a. C., lanzó los primeros asaltos contra los hicsos y su faraón Apepi (también llamado Apophis). Su cabeza de momia presenta múltiples y feroces heridas de hacha que cayó en la batalla contra los hicsos solo dos años después de su reinado. Sin embargo, sus hijos tomarían el estandarte de su padre caído.

Kamose, llamado & ldquoThe Strong & rdquo, el hijo de Seqenenre, heredó el trono de su padre ahora momificado. Apepi, que había usurpado a los hicsos arrojados del Bajo y Medio Egipto, prefirió cambiar los nombres de los monumentos antiguos en lugar de hacer que se construyeran los suyos propios. Tienes que admirar la consistencia del viejo gobernante y rsquos. Apepi comerciaba pacíficamente con los egipcios nativos del sur, pero al igual que su padre, Kamose despreciaba la posición subordinada de los faraones tebanos. En el tercer año de su reinado, lanzó su ataque contra los Hyskos, sorprendiendo e invadiendo sus guarniciones del sur. Luego se dirigió directamente a su capital y luchó contra los hicsos fuera de Avaris. La ciudad en sí no fue tomada, pero los tebanos devastaron sus campos. Kamose interceptó una carta solicitando ayuda del Rey de Kush, herido por la batalla, luego navegó de regreso por el Nilo y envió fuerzas para interceptar cualquier ayuda de Kush. En Tebas celebró su victoria y luego murió, probablemente a causa de sus heridas. Los hicsos habían sido tomados con la guardia baja, pero no estaban mucho peor.

El hermano de Kamose & rsquos, Ahmose, se convirtió en el faraón. Fue más cauteloso que su padre y su hermano y esperó antes de reanudar la guerra. El rey hicsos Apepi murió, había sido contemporáneo de Seqenenre Tao II y gobernó tanto el Medio como el Bajo Egipto, pero en el momento de su muerte los hicsos habían perdido el Medio Egipto. Las continuas campañas de Kamose & rsquos y el ejército basado en carros desgastaron a los Hyskos. Los egipcios emplearon sus propias armas y tácticas contra ellos, y después de varias campañas en su contra, la fortaleza de Avaris fue conquistada. Egipto estaba una vez más bajo el dominio de un faraón egipcio.

Los tebanos comenzaron a rebelarse contra los hicsos cuando el faraón Sekenre (o Senakhtenre) Taa se convirtió en faraón. Sekenre llamó a los tebanos a una batalla contra los hicsos, una batalla que se cobró su propia vida. Sekenre fue sucedido por Kamose, quien también intentó luchar contra los hicsos, pero pasó solo tres años en el trono, antes de probablemente morir en la batalla. El hermano de Kamose & rsquos, Ahmose, tuvo mucho más éxito que sus predecesores. Luchó contra los hicsos y los expulsó de Egipto. Esto marcó el comienzo del Reino Nuevo.

Nuevo Reino Militar y guerra de amplificadores
El Nuevo Reino (1570 a. C. y 1070 a. C.) fue una época de grandes cambios y fuerzas renovadas para las fuerzas militares de Egipto. Los egipcios habían aprendido mucho de los Hyskos y reformaron su ejército en el de una potencia de primer nivel. Durante el Imperio Nuevo, el Imperio Egipcio alcanzó su mayor extensión.

Una clase de guerreros ricos y nobles se unió al ejército como aurigas, disparando poderosos arcos compuestos desde sus plataformas móviles. Los egipcios hicieron carros más ligeros y ágiles que sus contemporáneos. Dos caballos tirarían del carro y su equipo de dos hombres, un guerrero manejando el carro mientras el otro acribillaba al enemigo con flechas. Las lanzas se utilizarían para el combate cuerpo a cuerpo y el guerrero generalmente tenía algo de protección. Ocasionalmente, escama una armadura o un escudo, pero más típicamente correas de cuero gruesas en el pecho. No era necesario proteger la parte inferior del cuerpo, ya que el carro lo protegía. Los carros eran los dueños del campo de batalla durante su día, proporcionando velocidad y ataques de largo alcance. Los egipcios preferían usar sus carros para mantenerse fuera del alcance de sus oponentes, mientras los devastaban con flechas. Otros imperios del Cercano Oriente enviarían sus carros chocando contra las formaciones enemigas, creando una carnicería con espadas colocadas sobre sus ruedas (carros con guadaña). Único entre los poderes de la época, los Carros de Egipto eran propiedad del estado, en lugar de guerreros individuales.

También se hicieron avances en la infantería egipcia. Entró en uso una espada llamada khopesh. Esta arma icónica estaba equilibrada tanto para cortar como para apuñalar y presentaba un gancho en un sitio de la hoja. El gancho podría usarse para tirar del escudo de un enemigo hacia abajo antes de que el khopesh se lanzara hacia adelante, apuñalando la cara, el cuello o el pecho. La infantería también comenzó a usar armaduras, armaduras de escamas o túnicas de cuero con escamas de metal cosidas. Los avances en la armadura conducen a avances en las hachas: el antiguo hacha de batalla cortante egipcia fue reemplazada por una nueva perforante. Sin embargo, los egipcios se negaron a utilizar el diseño de ojo de las cabezas de Hysko & rsquos Axe y nunca lograron su estabilidad. Las hachas cayeron en desgracia, probablemente debido a la falta de necesidad de armas de penetración de armadura en su clima cálido, los egipcios preferían las espadas.

Si bien los egipcios de este período usaban el arco compuesto superior, hecho de capas de hueso y madera, su costo muy alto y su difícil mantenimiento los habrían hecho menos comunes. Los arcos compuestos ofrecían un mayor alcance y la capacidad de penetrar armaduras de escamas. Sin embargo, los arcos compuestos requerían que se desenrollaran entre usos y encordarlos no era una tarea sencilla. Se necesitaron dos personas y mucha fuerza. También eran difíciles de mantener, debían cubrirse y protegerse de la humedad. Los arcos compuestos también fueron difíciles de construir, Egipto importó la mayoría de los suyos de Egipto. Por estas razones, la mayoría de los arcos utilizados por los militares egipcios continuaron siendo arcos simples y arcos recurvos, los arcos compuestos solo se entregaron a las tropas de élite y esto generalmente se refería a los guerreros de los carros.

Durante el Imperio Nuevo, el ejército egipcio pasó de reclutar tropas a una organización firme de soldados profesionales. Las conquistas de territorios extranjeros, como Nubia, requerían una fuerza permanente para estar guarnecida en el extranjero. El encuentro con otros poderosos reinos del Cercano Oriente como Mitanni, los hititas y más tarde los asirios y babilonios, hizo necesario que los egipcios llevaran a cabo campañas lejos de casa. Las tropas de infantería se organizaron en grandes formaciones cuadradas por tipo de arma, arqueros, espadachines o lanceros.

El Nuevo Reino también empleó mercenarios para llenar sus filas Sherden (uno de los Pueblos del Mar), libios y aurigas de Maryannu donde estaban todos empleados. Ramsés II, una etnia de Anatolia, contrató a un grupo llamado mercenarios Na & rsquoarn. La infantería tribal hebrea también pudo haber servido como mercenarios bajo Ramsés II.

El Egipto del Imperio Nuevo alcanzó el cenit de su poder bajo los faraones Seti I y Ramsés II (Ramsés el Grande), aumentando el territorio egipcio hasta Siria en el Levante. Ramsés II hizo una vigorosa campaña contra los libios y los hititas, luchó. Durante la batalla de Kadesh, Ramsés II luchó contra los hititas hasta un punto muerto en lo que probablemente fue la batalla de carros más grande jamás librada, en la que participaron alrededor de 5.000 y 6.000 carros. El estancamiento resultó en el tratado de paz internacional más antiguo conocido y que sobrevivió físicamente. Una réplica ampliada del acuerdo de Kadesh cuelga de una pared en la sede de las Naciones Unidas.

La reorganización y reequipamiento de las fuerzas armadas egipcias durante el Reino Nuevo les permitió enfrentarse a los poderosos reinos del Cercano Oriente como Mitanni, los hititas y más tarde los asirios y babilonios. Los antiguos enemigos de Egipto y rsquos, los libios y númidas también requerían atención militar. Sin el conocimiento adquirido de los hicsos, los egipcios nunca hubieran sobrevivido, especialmente del ataque de los Pueblos del Mar en el siglo XII a. C.

Los misteriosos Pueblos del Mar, una confederación de asaltantes y conquistadores marineros, se estrellaron contra las civilizaciones del Cercano Oriente. Los fines de varias civilizaciones alrededor del 1175 a. C. han llevado a la teoría de que los Pueblos del Mar provocaron el colapso de los reinos hitita, micénico y mitaní. Definitivamente destruyeron algunos reinos del Levante y pueden haber sido el catalizador del Colapso de la Edad de Bronce (1206-1150 a. C.). Caracterizado por la interrupción de las rutas comerciales y la alfabetización extinguida. En la primera fase de este período, casi todas las ciudades entre Troya y Gaza en el Mediterráneo oriental fueron violentamente destruidas. Una inscripción en Egipto dice: "Ninguna tierra pudo estar ante sus brazos, desde Hatti, Kode, Carchemish, Arzawa, Alashiya al ser talada". De hecho, Carchemish sobrevivió a los ataques de la Gente del Mar, a pesar del informe egipcio. Sin embargo, la ferocidad de sus invasiones no está en duda.

Egipto era el siguiente en su lista de objetivos, y necesitaban un milagro, los Pueblos del Mar ya habían invadido todos sus territorios recién adquiridos en Asia. El ejército de Ramsés III se enfrentó a los Pueblos del Mar en la frontera oriental de Egipto y rsquos y los derrotó en la Batalla de Djahy (c. 1178 a. C.). Ramsesses III atribuyó en gran medida a sus carros la victoria en las inscripciones. Esto fue seguido por un ataque de la flota naval de Sea Peoples. En la siguiente Batalla del Delta se libró una gran batalla naval entre Egipto y los invasores. Ramsés III escondió su armada en una de las muchas ramas de la desembocadura del Nilo y apostaron vigilantes costeros. La flota enemiga fue emboscada, luego, después de una gran batalla de barco a barco, la invasión fue rechazada. Los supervivientes encontrados en las aguas del Nilo fueron arrastrados a la orilla y ejecutados ad hoc. Sin embargo, esto no fue el final, las redadas continuaron durante años.

Sin duda, Ramsés III logró una gran y decisiva victoria contra los invasores. Sin embargo, después de su muerte, los Pueblos del Mar se establecieron en Canaán y Palestina. Uno de estos grupos puede haber sido los filisteos mencionados bíblicamente, incluido su campeón Goliat. Los egipcios pudieron rechazar el ataque de los Pueblos del Mar en su tierra natal, pero a un alto costo. El conflicto agotó a los militares egipcios y vació el tesoro hasta tal punto que Egipto nunca más se recuperaría para ser un imperio poderoso.

Todo el mundo oriental se enfrentó a un ataque de nuevos invasores conocidos como Los Pueblos del Mar y se deslizó hacia una era oscura. Después de que estas conquistas brutales fueran repelidas por Ramsés III, sus viejos enemigos como los libios y nubios se levantaron y luego invadieron. El conflicto interno fue otra causa de la caída del poder egipcio cuando una secta de sacerdotes contendió con los Príncipes porque el Faraón el Nuevo Reino se deslizó hacia el "Tercer Período Intermedio" y el Período Tardío. A menudo se considera como el último suspiro de una gran cultura, donde el poder de Egipto había disminuido enormemente. Los sheridanos (un pueblo del mar) y los libios tomaron el control de las partes occidentales del delta del Nilo, mientras que los nubios tomaron el control del alto Egipto. El fin de semana y los egipcios divididos no pudieron contrarrestar una invasión asiria y las tierras del Nilo se convirtieron en parte del Imperio asirio. Egipto fue entonces gobernado por potencias extranjeras, los asirios, persas y finalmente los romanos pudieron conquistar y gobernar el otrora poderoso imperio. El ejército egipcio nunca volvería a ser una gran fuerza en el mundo antiguo.


El primer período intermedio [editar | editar fuente]

El faraón Pepy II vivió hasta los 94 años, pero tras su muerte el país entró en una guerra civil. El Período Intermedio supuso un gran impacto para el gobierno y los militares egipcios, ya que estaban seguros de la estabilidad y prosperidad del Reino Antiguo. Un cambio dramático en la ideología militar comenzó con la caída del Reino Antiguo. Egipto ya no era la facción dominante en el antiguo Cercano Oriente. Tuvieron que pasar de una posición de absoluta supremacía a una de lucha constante por mantener sus territorios.


10 La punta de lanza de cristal

Hace más de un siglo, se envió a prisioneros aborígenes varones a Australia y a la isla Isquos Rottnest. [1] Recientemente, la isla fue visitada por personal de la Universidad y estudiantes de la Escuela de Estudios Indígenas de Australia Occidental y rsquos. Mientras aprendía sobre el área y la historia de rsquos, un estudiante encontró un hermoso artefacto y una punta de lanza mdasha tallada en vidrio verde. El raro punto tenía unos 100 años y se unió a hallazgos anteriores de otras puntas de lanza de vidrio y cerámica. Lo que hace que este sea único es el tono esmeralda profundo y brillante. Todos los demás puntos de vidrio recolectados a lo largo de los años fueron del tipo claro habitual.

Se cree que las armas fueron utilizadas por los internos aborígenes para forjar bonos, una forma de moneda durante el comercio de mercancías, y para cazar quokkas. Parece que los hombres eligieron la cima de una colina con vistas al continente y fueron allí para fabricar las lanzas de cualquier vidrio que pudieran rescatar. El descubrimiento muestra la notable adaptabilidad de los prisioneros a pesar de estar encarcelados.


El equipo estaba buscando los restos de barcos antiguos y artefactos relacionados con el comercio de la Edad de Piedra y la Edad del Bronce en el área del Mar Rojo cuando se toparon con una masa gigantesca de huesos humanos oscurecidos por la edad.

Los científicos dirigidos por el profesor Abdel Muhammad Gader y asociados con la Facultad de Arqueología de la Universidad de El Cairo y # 8217, ya han recuperado un total de más de 400 esqueletos diferentes, así como cientos de armas y piezas de armadura.

También se descubrieron los restos de dos carros de guerra esparcidos en un área de aproximadamente 200 metros cuadrados.

Estiman que más de 5.000 cuerpos más podrían estar dispersos en un área más amplia, lo que sugiere que un ejército de gran tamaño pudo haber perecido en el sitio.

Esta magnífica hoja de un khopesh egipcio fue sin duda el arma de un personaje importante. Fue descubierto cerca de los restos de un carro de guerra ricamente decorado, lo que sugiere que podría haber pertenecido a un príncipe o un noble.

Muchas pistas en el sitio han llevado al profesor Gader y su equipo a concluir que los cuerpos podrían estar relacionados con el famoso episodio del Éxodo.

En primer lugar, los antiguos soldados parecen haber muerto en tierra seca, ya que no se han encontrado rastros de barcos o barcos en la zona.

La posición de los cuerpos y el hecho de que estuvieran atrapados en una gran cantidad de arcilla y roca implican que podrían haber muerto en un deslizamiento de tierra o un maremoto.

La gran cantidad de cuerpos sugiere que un gran ejército antiguo pereció en el sitio, y la forma dramática en que fueron asesinados parece corroborar la versión bíblica del cruce del Mar Rojo cuando el ejército del faraón egipcio fue destruido por las aguas que regresaban. que Moisés se había separado.

Este nuevo hallazgo ciertamente prueba que hubo un ejército egipcio de gran tamaño que fue destruido por las aguas del Mar Rojo durante el reinado del rey Akhenaton.

Durante siglos, el famoso relato bíblico del & # 8220 Red Sea Crossing & # 8221 fue descartado por la mayoría de los eruditos e historiadores como más simbólico que histórico.

& # 8220Este asombroso descubrimiento aporta pruebas científicas innegables de que uno de los episodios más famosos del Antiguo Testamento se basó de hecho en un hecho histórico & # 8221, dijo el profesor Gader durante la conferencia de prensa.

& # 8220Aporta una nueva perspectiva sobre una historia que muchos historiadores han estado considerando durante años como una obra de ficción y sugiere que otras historias bíblicas como las Plagas de Egipto podrían tener una base histórica.

Se esperan muchas más investigaciones y muchas más operaciones de recuperación en el sitio durante los próximos años, ya que el profesor Gader y su equipo ya han anunciado su deseo de recuperar el resto de los cuerpos y artefactos de donde se ha convertido en uno. de los sitios submarinos arqueológicos más ricos jamás descubiertos.


9 armas y herramientas del Antiguo Egipto que alimentaron al ejército del faraón - HISTORIA

Los egipcios originales eran agricultores, no combatientes. No vieron la necesidad de un ejército organizado. Estaban bien protegidos por los límites naturales del desierto que rodeaba el imperio. Durante el Reino Antiguo, si el faraón necesitaba hombres para luchar, llamaría a los granjeros para defender el país.

Sin embargo, finalmente la gente de Hyksos ubicada cerca del norte de Egipto se organizó. Conquistaron el Bajo Egipto usando carros y armas avanzadas. Los egipcios sabían que ahora necesitaban un ejército. Aprendieron a hacer poderosos carros y reunieron un ejército fuerte con infantería, arqueros y aurigas. Finalmente, recuperaron el Bajo Egipto de manos de los hicsos.


Carro egipcio por Abzt

A partir de ese momento, Egipto comenzó a mantener un ejército permanente. Durante el Imperio Nuevo, los faraones a menudo llevaron al ejército a la batalla y Egipto conquistó gran parte de la tierra circundante, expandiendo el Imperio egipcio.

Probablemente el arma más importante del ejército egipcio fue el arco y la flecha. Los egipcios usaron el arco compuesto del que aprendieron de los hicsos. Podían disparar flechas de más de 600 pies matando a muchos enemigos desde larga distancia. Los soldados de infantería, también llamados infantería, estaban armados con una variedad de armas que incluían lanzas, hachas y espadas cortas.

Los carros eran una parte importante del ejército egipcio. Eran carruajes con ruedas tirados por dos veloces caballos de guerra. Dos soldados iban en un carro. Uno conduciría el carro y controlaría los caballos mientras que el otro lucharía usando un arco y una flecha o una lanza.

Los soldados egipcios rara vez llevaban armadura. Su principal forma de defensa era un escudo. Cuando usaban armadura, era en forma de correas de cuero endurecido.

La vida de un soldado egipcio

La vida como soldado egipcio fue un trabajo duro. Se entrenaron para mantener su fuerza y ​​resistencia. También entrenaron en diferentes tipos de armas. Si fueran competentes con el arco, entonces se convertirían en arquero.

El ejército se utilizaba a menudo para otras tareas además de la lucha. Después de todo, si el faraón iba a alimentar a todos estos hombres, les iba a servir de algo en tiempos de paz. El ejército trabajaba en los campos durante la siembra y la cosecha. También trabajaron como obreros en gran parte de la construcción, como palacios, templos y pirámides.

El jefe del ejército egipcio era el faraón. Bajo el faraón había dos generales, uno que dirigía el ejército en el Alto Egipto y otro que dirigía el ejército en el Bajo Egipto. Cada ejército tenía tres ramas principales: la infantería, el carro y la marina. Los generales solían ser parientes cercanos del faraón.


Historia de las espadas egipcias

Espadas egipcias
Historia de las espadas egipcias. Espadas egipcias antiguas. Espada Khopesh.
Durante la mayor parte de la existencia del país, Egipto ha sido un país árabe que siguió el desarrollo árabe de las espadas en el norte de África. Sin embargo, antes de la influencia árabe, el reino del Antiguo Egipto era distinto y casi único en el mundo.

Nunca hubo una gran necesidad en el Antiguo Egipto de un ejército permanente de soldados. El reino era muy introvertido e insular, incluso rehuía el comercio con potencias extranjeras y ciertamente renunciaba a las conquistas militares. Como resultado, el armamento de este período de tiempo (3150 a. C. a 30 a. C.) es algo limitado. Los aurigas egipcias hacían un excelente uso del arco y la flecha, pero para la infantería el arma preferida era la Khopesh de bronce.

Guerrero egipcio con Khopesh

El Khopesh tenía típicamente alrededor de 50 a 60 cm de largo y tenía una curva o gancho en forma de curva, que se usaba para desarmar a los oponentes rápida y fácilmente. La curva interior del anzuelo no estaba afilada, pero la curva exterior era el único filo. Muchos Khopeshes se fabricaron sin intención de afilarlos, generalmente como ofrendas en tumbas de alto perfil.

Los diseños de estas armas eran bastante intrincados. Aunque la hoja principal estaba hecha de bronce, las incrustaciones decorativas de electrum eran bastante comunes. Los ejemplos posteriores también se hicieron en hierro.

Las espadas no eran demasiado comunes en el antiguo Egipto. Los egipcios usaban muy a menudo dagas o espadas cortas de varias formas como herramienta.
Sin embargo, la principal excepción a esta regla fueron las espadas egipcias conocidas como Khopesh & # 8211 la espada de hoz cruelmente curva adoptada de los cananeos, que se usaba para ejecutar en masa a sus enemigos, como arma de infantería y también como símbolo de la autoridad de sus nobles.


Transcripción

Construyendo el barco del faraón

Fecha de emisión de PBS: 12 de enero de 2010

NARRADOR: Los antiguos egipcios crearon algunas de las mayores maravillas de la Tierra: pirámides, templos, estatuas y mdash, pero son mucho menos conocidos por su dominio del mar.

CHERYL WARD (Universidad de la Costa de Carolina): La gente nunca piensa en los egipcios como gente marinera, pero deberían.

NARRADOR: Hace tres mil quinientos años, uno de los faraones más controvertidos de Egipto afirmó haber iniciado un viaje épico en mar abierto.

TOM VOSMER (Arqueólogo marítimo): Esto es absolutamente asombroso.

NARRADOR: Ahora, por primera vez, un equipo de arqueólogos y constructores intentará reconstruir el barco de ese faraón. Siguiendo un rastro de evidencia antigua, desde los relieves de las paredes del templo hasta las bobinas de cuerdas antiguas y los botes notablemente intactos, usarán herramientas tradicionales para tratar de construir una embarcación lo suficientemente fuerte como para soportar las aguas turbulentas del Mar Rojo.

Según los estándares modernos, el diseño es inusual y tal vez incluso peligroso.

DAVID VANN (Autor, A Mile Down): Nunca había navegado nada como esto. El término técnico sería un "cerdo", ya sabes, un bote pequeño y gordo que se moverá terriblemente por el agua.

NARRADOR: ¿Pueden hacer un barco digno de un faraón?

TOM VOSMER: Tengo un poco de miedo, sí. Creo que es una tontería no tener miedo.

NARRADOR: ¿Pueden demostrar que los egipcios se encontraban entre los mayores constructores y comerciantes de barcos del mundo antiguo o el experimento terminará en un desastre?

DAVID VANN: Como capitán, estoy haciendo algo diferente de lo que haría normalmente, y eso me preocupa mucho.

NARRADOR: Construcción del barco del faraón.

CHERYL WARD: ¡Velas recogiendo agua!

NARRADOR: . ahora mismo, en NOVA.

Llegando hoy, a la ciudad portuaria de Alejandría, en Egipto, hay un cargamento precioso: 60 toneladas de madera para ser utilizadas en un experimento muy inusual. Un equipo de arqueólogos y constructores intenta recrear una de las grandes maravillas del antiguo Egipto.

Egipto está lleno de maravillas espectaculares y templos, pirámides, tumbas y un palacio construido a gran escala hace miles de años. Pero los ingenieros de los antiguos faraones pueden haber dominado otro tipo de maravilla, una por la que no suelen recibir crédito: fantásticos barcos de alta mar.

CHERYL WARD: Cuando la gente piensa en Egipto, piensa en pirámides, piensa en el rey Tut, piensa en tumbas. Puede que piensen en el Nilo, pero nunca piensan en los egipcios como gente marinera. Y deberían hacerlo.

NARRADOR: Pero, ¿cómo, exactamente, se convirtieron los egipcios en maestros constructores navales hace 3.500 años?

Reuniendo toda la evidencia antigua, la arqueóloga Cheryl Ward y su equipo intentarán diseñar, construir y navegar un barco de alta mar como el del faraón.

CHERYL WARD: Quería demostrar que utilizando la evidencia arqueológica, podríamos construir un barco al estilo egipcio, con construcción egipcia, y tener éxito.

NARRADOR: Es difícil encontrar evidencia directa de las hazañas marítimas de Egipto, pero algunos faraones dejaron pistas intrigantes.

Uno de los viajes más espectaculares se describió aquí, en el extenso templo funerario del faraón Hatshepsut, que gobernó alrededor del 1500 a. C. Esculpidos en las paredes del templo hay cinco enormes barcos que navegan por el Mar Rojo y regresan cargados con artículos de lujo. El viaje épico fue proclamado como un triunfo, uno que podría solidificar el poder del faraón detrás de él, especialmente si ese faraón fuera una mujer.

Hatshepsut comenzó como una reina, casada con un faraón. Cuando murió, su hijo, de otra esposa, era solo un niño pequeño.

CHERYL WARD: Hatshepsut se convirtió en el regente o tutor, jefe de estado interino de este niño de cuatro años. Pero asumió el papel de reina absoluta.

NARRADOR: Si Hatshepsut quería conservar todo el poder como faraón, tendría que ganarse el apoyo de los sacerdotes del templo. Una forma de hacerlo era entregar uno de los productos básicos más preciados del antiguo Egipto: el incienso.

Se usaba constantemente en las ceremonias del templo, un regalo a los dioses.

CHERYL WARD: Los egipcios usaban mucho incienso. Fue escaso. No vino de Egipto. Tenían que conseguirlo de sus contactos lejanos. Si Hatshepsut podía conseguirles a los sacerdotes el incienso que ansiaban y necesitaban, se establecería como una líder fuerte, eficaz y poderosa.

NARRADOR: En aquel entonces, la mejor fuente de incienso como el incienso y la mirra era una tierra llamada Punt.

Nadie sabe exactamente dónde estaba Punt.

KATHRYN BARD (Universidad de Boston): Lo que sabemos sobre Punt son los materiales que regresaron de Punt.

NARRADOR: Cosas como marfil, huevos de avestruz, pieles de jirafas y panteras podrían provenir de un área a cientos de millas al sur de Egipto en lo que hoy es Sudán o Eritrea.

Para llegar allí en el turbulento Mar Rojo, Hatshepsut necesitaría barcos resistentes y marítimos. Pero, ¿cómo pudieron los egipcios construir tales vasijas?

Eso es lo que Cheryl quiere averiguar.

Ha organizado un equipo de expertos: un arqueólogo egipcio, Mohamed Abd-el-Maguid, y Tom Vosmer, un estadounidense que se especializa en la reconstrucción de barcos antiguos.

TOM VOSMER: Me gustaría hablar con Mohamed sobre cuánto ha cambiado esto desde que llegó aquí.

NARRADOR: La construcción en sí será realizada principalmente por la familia Lahma, varios hermanos que dirigen un astillero a unas 50 millas de Alejandría y tienen mucha experiencia con barcos de madera modernos.

Están dirigidos por Mahrous y Reda. Su trabajador más antiguo, Mosaad, es el más familiarizado con las técnicas y herramientas de construcción tradicionales, como la azuela, y logra una precisión asombrosa con la herramienta simple y afilada. Y parecen intrépidos con respecto a los dedos de los pies.

La primera tarea del equipo es dar forma y ensamblar la quilla del barco, la línea inferior central del casco del barco. La quilla actúa como una columna vertebral alrededor de la cual se construirá todo lo demás.

CHERYL WARD: Cada barco que se ha construido comienza con la colocación de la quilla y la precisión con la que trabajan estos carpinteros, con estas herramientas muy simples: palancas, cuñas, cuerdas con plomada.

NARRADOR: Los carpinteros están utilizando la plomada para asegurarse de que las enormes piezas de madera estén en el lugar correcto.

La colocación de la quilla es un ritual que este barco comparte con la mayoría de los demás, incluso con los modernos. Pero una vez hecho esto, estos constructores de barcos se dirigirán a aguas desconocidas, porque los barcos del antiguo Egipto no eran estructuralmente como los barcos de hoy.

Muy pocos barcos antiguos han sobrevivido a los milenios desde la época faraónica, pero uno que lo ha hecho es absolutamente espectacular. Se encontró en el sitio más famoso de Egipto, la meseta de Giza, donde tres faraones construyeron algunas de las tumbas más grandes del mundo, junto con la Gran Esfinge.

El faraón Keops inició el proyecto hace unos 4.500 años, con la Gran Pirámide. A sus pies, los arqueólogos descubrieron un pozo en forma de barco. Dentro había una pila de madera. Cuando se reunieron los restos, este elegante barco, que pudo haber sido utilizado en el funeral de Keops, tomó forma.

El barco de Khufu fantásticamente conservado muestra la increíble precisión de los antiguos constructores de barcos y revela una técnica de construcción inusual, muy diferente a la forma en que se fabrican los barcos en la actualidad.

CHERYL WARD: Los barcos modernos se construyen de manera muy diferente a los barcos antiguos. Los barcos modernos obtienen su fuerza de los marcos. Los marcos se colocan sobre una quilla, actúan como un esqueleto para una fina piel de tablazón que se clava en el exterior.

NARRADOR: Pero ninguno de los viejos barcos egipcios se construyó de esta manera.

CHERYL WARD: Mira estas maderas. ¿No son asombrosos?

NARRADOR: En el barco de Khufu, no hay un esqueleto obvio. En cambio, es todo piel.

Los tablones gruesos y de formas irregulares encajan entre sí como un rompecabezas, sostenidos, no con clavos, sino con juntas de mortaja y espiga. Y, como muestra este modelo, para agregar más soporte, se enroscó una cuerda a través de las tablas y se apretó para evitar que se deslizaran.

La construcción de este tipo de barcos requería enormes piezas de madera.

TOM VOSMER: Estoy bastante abrumado por el tamaño de las vigas. Creo que es una cantidad increíble de madera.

NARRADOR: Egipto nunca ha sido un gran lugar para encontrar árboles gigantes.

Los faraones construyeron sus barcos con enormes troncos de cedro, importados del Líbano. Pero hoy en día, los cedros del Líbano son raros, por lo que toda esta madera vino de Europa.

CHERYL WARD: Estos árboles, que fueron talados en Francia, tienen unos 120 años. Elegimos usar abeto de Douglas porque sus propiedades físicas son más parecidas al cedro antiguo.

NARRADOR: Pero incluso si tenemos el tipo de madera adecuado, ¿cómo podemos saber cómo era este barco?

El barco de Khufu es una obra maestra de la ingeniería náutica y contiene muchas pistas, pero este barco esbelto y elegante nunca fue diseñado para viajes por mar. Es un bote de remos ceremonial que flotaba solo en el río Nilo.

Queremos construir algo mucho más sustancial: un velero robusto y de alta mar.

Pero la evidencia de estos barcos es mucho más difícil de alcanzar.

Para encontrar algunas pistas, Cheryl Ward y el experto en barcos antiguos Tom Vosmer se dirigen hacia el sur desde El Cairo y suben a un tren a Luxor. ¿Su destino? El gran templo funerario del faraón Hatshepsut, construido unos 1.000 años después de las Grandes Pirámides.

Aquí, los antiguos relieves de las paredes se ven mejor por la noche.

Una serie de tallas muestra varios veleros grandes en diferentes etapas de un viaje, su tripulación, aparejos y carga se muestran con asombroso detalle, incluso después de 3.500 años.

TOM VOSMER: Esto es absolutamente asombroso, ¿no?

CHERYL WARD: Es impresionante. Es simplemente impresionante. El detalle es tan preciso. Estos son barcos de navegación marítima, son grandes barcos de navegación marítima. Son enormes. Son barcos de trabajo, no están cubiertos con cuadros elegantes, no tienen pabellones elaborados, no tienen cintas ni banderas. Tienen gente que rema, gente que navega. Tienen las cargas amontonadas. Son un verdadero tesoro de información sobre la navegación del antiguo Egipto.

NARRADOR: Según las inscripciones aquí, los barcos fueron enviados por el faraón Hatshepsut para viajar a una tierra lejana, llamada Punt, o "tierra de Dios", que se cree que se encuentra a unas 800 millas de la costa del Mar Rojo.

Pero incluso con estas elaboradas imágenes, a algunos historiadores todavía les cuesta creer que los egipcios pudieran haber llevado a cabo un viaje tan ambicioso.

CHERYL WARD: A pesar de los detalles de los relieves, los estudiosos modernos todavía discutían constantemente sobre dónde estaba Punt. No entendían cómo la tecnología egipcia les habría permitido llegar allí. Y hubo algunas personas que dijeron que solo eran barcos en el Nilo, que nunca se hicieron a la mar.

NARRADOR: Cheryl quiere demostrar, de una vez por todas, que los escépticos están equivocados.

Con la ayuda de un arquitecto naval, convierte una de las naves bidimensionales de Hatshepsut en un modelo tridimensional y comienza a diseñar la réplica de 66 pies de largo, tabla por tabla.

CHERYL WARD: Hay muchas dificultades en este momento, porque hay literalmente miles de decisiones que tomar: ¿cuánto mide esta tabla? ¿Qué tan ancha es esta tabla? ¿Qué ángulo debería tener esta forma? Cada tabla es única. Tenemos unos 45 tablones de cada lado y todos encajan entre sí de forma entrelazada.

NARRADOR: De vuelta en su taller, Tom Vosmer comienza a hacer un modelo a escala, tallando cada pequeña tabla para que encaje con sus vecinos.

TOM VOSMER: Una de las cosas asombrosas, creo, en las mentes occidentales de todos modos, es que no hay un esqueleto alrededor del cual construir este barco, primero construimos la tabla del casco y las tablas y mdash las formas de estas tablas en las que estoy trabajando ahora y mda realmente determina la forma de la cáscara. No la forma de ningún marco o moldes ni nada por el estilo.

CHERYL WARD: Es como un rompecabezas. Tenemos que armarlo, y cada pieza debe encajar exactamente con la otra, para mantener el agua fuera y el barco flotando.

TOM VOSMER: Es muy complejo. Me está confundiendo ahora. Básicamente, lo que estoy haciendo ahora es experimentar cómo van juntas estas piezas y cómo debemos cortarlas. Puedes ver, por ejemplo, esta pieza está cortada en dos ángulos aquí, está curvada aquí, está cortada aquí, tiene un pequeño gancho aquí y otro pequeño ángulo allá. Es un rompecabezas tridimensional realmente muy, muy complejo.

NARRADOR: Resolver un rompecabezas tridimensional con pequeños trozos de madera es una cosa, pero ¿cómo funcionará el plan con maderas a gran escala?

Cuando Tom presenta su modelo a los hermanos Lahma, las cosas se vuelven un poco más claras.

TOM VOSMER: Esas son las primeras trazas de entablado.

CHERYL WARD: Muy bien, Tom.

TOM VOSMER: . tratando de entender cómo encajan todos. Estos dos fueron muy fáciles, este es fácil, estos dos: muy difíciles.

Creo que con este modelo han podido ver en las tres dimensiones lo que quizás sea un poco confuso en las dos dimensiones. Pero ahora pueden traducirlo completamente del dibujo a este y decir "Ah, así es como funciona".

Entienden la complejidad de la misma, entienden la carpintería. Nadie ha construido un barco como este durante miles de años.

NARRADOR: Los carpinteros están acostumbrados a trabajar en madera, pero nunca han construido un barco de este diseño, donde cada tabla gigante tendrá una forma única.

CHERYL WARD: Cada tabla está esculpida para encajar exactamente en su lugar. Eso significa que tomas tu pieza de madera, no la doblas, porque ellos no doblaron la madera, la tallaron, como tú tallarías una estatua.

NARRADOR: Y no es solo la estructura de rompecabezas del barco lo que es nuevo para los constructores. Tienen que unir las piezas de una manera completamente diferente a los barcos modernos. Y todavía tiene que ser lo suficientemente seguro para que, incluso en mares agitados, el barco no se desmorone.

Entonces, ¿cómo lo hicieron los antiguos?

En el barco de Khufu, los tablones se mantenían unidos mediante una combinación de juntas de mortaja y espiga y amarre de cuerda. Pero, ¿cómo se unieron las tablas de los barcos de Hatshepsut?

No hay forma de saberlo por los relieves. Lo que se necesita son restos de embarcaciones reales.

Durante años, Cheryl y otros arqueólogos marinos han estado buceando a lo largo de las costas de Egipto, tanto en el Mediterráneo como en el Mar Rojo, en busca de naufragios del antiguo Egipto.

Todos llegaron con las manos vacías.

CHERYL WARD: Busqué bajo el agua los restos de los barcos egipcios y no encontramos nada más que arena.

NARRADOR: Pero ahora, algunos nuevos descubrimientos sorprendentes podrían finalmente proporcionar la respuesta.

La ubicación es el sitio desértico de Mersa Gawasis, a unas 100 millas al noreste de los templos de Luxor, y justo a orillas del Mar Rojo. Recientemente, los arqueólogos comenzaron a descubrir artefactos asombrosos aquí, todos relacionados con la navegación del antiguo Egipto.

En el sitio se encuentran más de una docena de anclas de piedra.

Cuando se invita a Cheryl a visitar, le esperan más sorpresas dentro de una serie de cuevas artificiales.

CHERYL WARD: Mientras caminas alrededor de la caída de rocas, de repente te das cuenta de que en el piso hay rollos de cuerda que no tienen un grano de arena, colocados allí tal como los egipcios los dejaron hace unos 3.800 años. Están perfectamente conservados.

KATHRYN BARD: Es absolutamente la mayor cuerda que alguien haya visto en el antiguo Egipto. Parece que se hizo ayer. Se ve exactamente como una cuerda moderna.

NARRADOR: Kathryn Bard, una de las principales arqueólogas aquí, encuentra más pistas en la arena cercana: una pila de cajas de madera, de 3.800 años.

KATHRYN BARD: Encontramos una inscripción en una de las cajas que en la traducción decía: "Las cosas maravillosas de Punt". Entonces, esa no podría ser una mejor respuesta a para qué se usaron.

Así que no hay duda, en mi mente, de que este era un puerto desde donde se enviaron las expediciones de Punt y que regresaron exitosamente con las "cosas maravillosas de Punt".

NARRADOR: Punt era el lugar donde Hatshepsut afirmó haber enviado varios barcos para recolectar artículos de lujo.

Las cajas y la cuerda son descubrimientos fantásticos para los principales arqueólogos Kathryn Bard y Rodolfo Fattovich. Pero, para Cheryl, los hallazgos más intrigantes son varios tablones grandes de madera, que se encuentran esparcidos por el campamento, enterrados en la arena.

Puede que no parezcan mucho, pero, para el ojo experto de Cheryl, sus formas peculiares encajan perfectamente en los dibujos antiguos de barcos egipcios.

RODOLFO FATTOVICH (Arqueólogo): ¿Qué parte del barco es esta?

CHERYL WARD: Esto es del relieve de Punt, por supuesto, y lo que vemos es. esta es una tabla que puede caber exactamente aquí, y toca aquí, en la traca central.

NARRADOR: Se descubre tablón tras tablón, plagado de agujeros y agujeros perforados, no con herramientas, sino con gusanos de barco. Los gusanos de barco son en realidad moluscos de agua salada que se entierran en la madera sumergida.

CHERYL WARD: Están plagados de gusanos de barco. Los gusanos de barco solo se encuentran en el mar. Cuando miro estos tablones, sé que son de barcos marítimos.

NARRADOR: Esto es lo que Cheryl ha estado buscando durante años, evidencia física de la embarcación de un faraón.

CHERYL WARD: Cada pieza de madera que encontramos aquí nos dice mucho más de lo que jamás supimos. Incluso si solo tuviéramos una pieza, contaría una nueva historia.

NARRADOR: Una de las historias asombrosas que cuentan estos tablones es cómo los constructores de barcos egipcios unieron sus tablones. Los tablones gruesos tienen orificios de mortaja para filas dobles de juntas de mortaja y espiga.

Pero a diferencia del barco fluvial de Keops, no hay agujeros para atar las tablas con una cuerda.

Cheryl tiene la intención de seguir la evidencia antigua, por lo que este es el método que la familia Lahma usará en nuestra réplica de la nave: piezas de madera gigantes y gruesas, cuidadosamente talladas y unidas con muchas juntas de mortaja y espiga.

TOM VOSMER: Ahora lo están marcando. Se cepillarán un poco más, lo harán un ajuste más apretado, un ajuste más estrecho.

NARRADOR: Sin nada que ate las tablas, nadie sabe realmente si este barco resistirá una vez que llegue a alta mar, y los constructores y Tom se preguntan: con este extraño y antiguo diseño de barco, ¿cómo mantendrán el agua fuera?

CHERYL WARD: Tratar de entender cómo mantener seco el interior de un barco preocupa a todos los que tienen cualquier tipo de barco en cualquier momento.

NARRADOR: Los barcos de madera de hoy en día se hacen herméticos con calafateo. Los materiales naturales como el algodón o sintéticos como la silicona se martillan y se aprietan en las juntas entre los tablones.

Pero las tablas antiguas que Cheryl ha visto parecen limpias.

CHERYL WARD: Nunca he visto ninguna evidencia de calafateo, sin material, sin marcas de herramientas, nada que muestre que los egipcios hubieran golpeado material entre las costuras de sus tablas, como se hace en un barco moderno.

NARRADOR: La falta de calafateo preocupa a Tom. Sin él, teme, las juntas no estarán lo suficientemente apretadas para aguantar el agua, especialmente si el barco está siendo empujado por las olas del mar.

Pero Cheryl tiene su propio plan.

CHERYL WARD: Nuestro plan es hundir el barco después de que esté construido. Dejar reposar, sumergido en agua, durante dos semanas, permitiendo que los tablones se hinchen alrededor de sus juntas y selle las juntas con más fuerza para mantener el agua fuera.

NARRADOR: Para que este método tenga alguna posibilidad de hacer que el barco sea hermético, las juntas, antes de hincharse, deben ser casi perfectas.

En el astillero, al ver agua vertida sobre las articulaciones, Tom se siente menos seguro del plan.

TOM VOSMER: No puedo creer que no haya ningún tipo de calafateo, debe haber habido algo. Es casi inevitable, creo. No veo cómo se puede lograr un ajuste perfecto sobre estos tablones de formas extrañas, con el grosor que tienen, sin algo allí. Y la evidencia arqueológica tiene miles de años, algo podría haber desaparecido.

NARRADOR: Tom es dolorosamente consciente de la importancia de un barco estanco. El último barco que construyó se hundió en su viaje inaugural.

TOM VOSMER: Es una sensación muy extraña, ya que tus pies abandonan la cubierta y te vuelves más y más ligero, y de repente el barco ya no te apoya. Es una sensación muy extraña, bastante aterradora también.

NARRADOR: A pesar de los temores de Tom, los constructores de barcos siguen adelante.

Durante varios meses, la extensa familia Lahma trabaja en el casco del barco.

Las habilidades de construcción naval se transmiten de padres a hijos, tal como se hacía en la antigüedad. Los Lahmas continúan una tradición que se remonta a miles de años en Egipto. Desde el principio, gran parte de la vida egipcia giró en torno al agua.

CHERYL WARD: La civilización egipcia creció a lo largo del Nilo. Durante miles de años, la gente vivió en su orilla y cruzaron sus aguas. Usaron el agua como carretera. Sin embargo, los egipcios no estaban aislados. No solo se centraron en el Nilo. Formaban parte de un sistema globalizado.

NARRADOR: Según las inscripciones antiguas, incluso durante el Reino Antiguo, hace 4.500 años, en la era de las pirámides, Egipto ya comerciaba activamente con otras culturas: madera del Líbano, vino y aceite de oliva, también, del Mediterráneo oriental. Pero los expertos han debatido si los egipcios utilizaron sus propios barcos o confiaron en constructores navales extranjeros.

Algunos creían que el enfoque egipcio de la construcción de barcos no sería lo suficientemente bueno para los viajes por mar. Ahora, tenemos la oportunidad de averiguar si un barco que se mantiene unido casi exclusivamente con juntas de mortaja y espiga será lo suficientemente resistente para el Mar Rojo.

A medida que el casco se acerca a su finalización, el equipo obtiene un nuevo miembro importante. El marinero de larga distancia David Vann será el capitán del barco, si alguna vez llega al agua.

David queda inmediatamente impresionado por la forma del casco.

DAVID VANN: Mi primera impresión fue que parecía una ensaladera de madera gigante y realmente hermosa. Nunca había navegado nada como esto. Este es el tipo de barco que navegaban, hasta hace 4.000 años. Pero en comparación con un barco ahora, por supuesto que lo hará. el término técnico sería "cerdo". Lo llamaríamos cerdo ahora, ya sabes, es un barco ancho, pesado, ya sabes, corto y gordo que se moverá terriblemente a través del agua.

NARRADOR: Los veleros modernos son más estrechos, con quillas puntiagudas que ayudan a agarrar el agua y evitan que vuelquen. Este casco redondeado parece que podría volcarse.

Pero la forma redonda y rechoncha no es la única preocupación de David.

DAVID VANN: Estoy un poco preocupado por esto. Yo, tuve una grieta una vez en un bote, solo una pequeña grieta, y el título de mi libro al respecto es A Mile Down, porque ese bote se hundió en 5,000 pies de agua y mdasha gran 90 pies, barco de acero muy fuerte y mdash debido a un pequeño crack, y estas son grietas realmente grandes.

Como capitán, se supone que nunca debes irte al mar en algo que crees que podría romperse, así que, ya sabes, por el bien del proyecto, estoy haciendo algo diferente de lo que haría normalmente, y Estoy realmente preocupado por eso. Si pudiéramos sumergir todo en epoxi, sería genial, pero no estoy seguro de que estuvieran usando sistemas epoxi hace 4.000 años. Entonces ya veremos.

NARRADOR: El equipo todavía está decidido a hacer que el barco suene sin epoxi.

Siguiendo la evidencia de barcos antiguos, los constructores de barcos agregan una serie de vigas horizontales. Apoyarán la cubierta, pero, lo que es más importante, ayudarán a unir las piezas del rompecabezas del casco.

Ya es hora de averiguar si este barco puede hacerse estanco.

CHERYL WARD: Lo primero que queremos hacer es hundir el barco, dejar que se llene de agua, dejar que todo se hinche. Y luego bombearemos el agua del interior y veremos si es estanca. Quizás necesitemos hacer algo más, y en ese momento decidimos qué hacer.

NARRADOR: Para los constructores de barcos, llevar el barco a este momento, cuando se traslada al Nilo por primera vez, es un gran logro.

MOSAAD EL-HEDEK (Carpintero de barcos / en árabe): Lanzar este barco es algo verdaderamente maravilloso para nosotros y, si Dios quiere, si podemos hacer esto, entonces podemos enfrentar cualquier desafío difícil.

NARRADOR: Pero es difícil mantener un ambiente de celebración cuando su barco se llena rápidamente de agua y se hunde en el río.

Por supuesto, según Cheryl, todo esto es parte del plan. Aún así, para algunos miembros de la tripulación, es una sorpresa.

CARPINTERO DE BARCOS(En árabe): ¿Por qué el bote está lleno de agua?

YOSRY LAHMA (Carpintero de barcos / en árabe): ¿Quién dijo que no se llenaría de agua? Tiene que llenarse de agua.

NARRADOR: Cheryl cree que el hundimiento de nuevos barcos era la norma para los egipcios, pero el lanzamiento al Mar Rojo fue aún más complicado, porque los barcos no se construyeron cerca de la costa.

Según las inscripciones antiguas, los barcos de navegación se construyeron en el río Nilo, a 90 millas del mar.

CHERYL WARD: Esto fue simplemente increíble. Lo que hicieron los egipcios fue construir completamente un barco en el Nilo y luego desarmarlo. Cada pieza fue desmontada. Cargaron esas piezas desmontadas en burros y, con una fila de hombres y miles de burros, caminaron a través de 90 millas de desierto, para llegar a las orillas del Mar Rojo.

KATHRYN BARD: No fue nada fácil. Una inscripción describe una expedición a Mersa Gawasis de 3.756 hombres.

CHERYL WARD: No es de extrañar que Hatshepsut se jactara de esto. Es una empresa enorme, enorme.

NARRADOR: En el astillero, la tripulación está lidiando con su propia gran empresa. Durante semanas, el barco se encuentra en el río Nilo, lleno de agua.

Hoy, la tripulación comienza a bombear el agua.

Al final del día, el barco está alto y seco. La pregunta es, ¿seguirá siendo así?

Desafortunadamente, no es así. El barco todavía está plagado de filtraciones.

MOHAMED ABD-EL-MAGUID (Arqueólogo subacuático / En francés): Tenemos un problema. Al principio todo iba muy bien, pero ahora.

(En árabe) ¿Crees que los arqueólogos estaban locos por no haber reaccionado antes, a pesar de que eran conscientes del problema y no hicieron nada para solucionarlo?

REDA LAHMA (Carpintero de barcos / en árabe): Adelante. Adelante, Mahrous, responde a esa.

MAHROUS LAHMA (Carpintero de barcos / en árabe): La cuestión es que no se trata de que sean ignorantes ni nada. Esperábamos que la madera se hinchara más de lo que lo hizo, así que se debe a la madera.

NARRADOR: El plan no ha funcionado y no hay mucho acuerdo sobre por qué. Algunos tripulantes culpan al estado de la madera. Otros dicen que las juntas no estaban lo suficientemente apretadas o que fue una locura construir el bote sin calafatear en primer lugar.

Cualquiera sea la razón, si quieren que el barco flote, tienen que sacarlo del agua y encontrar una manera de tapar los agujeros.

Tom inmediatamente empuja para calafatear las costuras.

TOM VOSMER: ¿Entonces esto es fibra de lino? Me pregunto qué pasaría si ponemos esto entre nuestras tablas.

NARRADOR: Los egipcios definitivamente tenían ropa de cama y en el campamento del Mar Rojo en Mersa Gawasis, la arqueóloga Kathryn Bard incluso encontró restos de ella enterrados en la arena.

KATHRYN BARD: Hemos excavado una gran cantidad de pequeños fragmentos de lino en el sitio. Así que posiblemente se usó lino para pegar en las grietas.

NARRADOR: Los constructores deciden utilizar una combinación de tiras de lino con cera de abejas suave. No sabemos con certeza si los egipcios usaron esta técnica, pero los materiales definitivamente estaban disponibles para ellos.

CHERYL WARD: La cera de abejas es un producto natural. Sabemos que los egipcios lo usaron en sus ataúdes, lo usaron en sus muebles. Lo vemos utilizado como fijador para sus pinturas. Entonces, me sentí cómodo usando fibra natural y cera de abejas solo para llenar los vacíos. Y está funcionando muy bien.

NARRADOR: Esta vez, cuando el barco golpea el agua, las costuras se mantienen.

El casco finalmente está terminado y flotando, pero no va a ir a ninguna parte. Para eso, necesitará algunos aparejos.

Afortunadamente, los relieves de Hatshepsut muestran las cuerdas y las velas con un detalle fantástico. Y los modelos de barcos antiguos encontrados en tumbas egipcias proporcionan más pistas.

Todo el arreglo se conoce como aparejo cuadrado y es muy diferente de la mayoría de los veleros actuales.

CHERYL WARD: La plataforma egipcia es realmente simple. Hay un mástil central, hay dos largos trozos de madera que llamamos "astilleros", que extienden la vela, y montones, montones, montones de sogas.

NARRADOR: Hoy en día, la cuerda todavía se fabrica con métodos tradicionales en las calles cercanas al astillero, retorciendo fibras vegetales.

CARPINTERO DE BARCOS (En árabe): ¿Dices que han hecho esto durante cientos de años?

HAMDY LAHMA (Carpintero de barcos / en árabe): Sí, lo mismo, exactamente de la misma manera.

NARRADOR: Y, por supuesto, necesitarán una vela.

Para mantener todo esto en su lugar, el barco requiere un mástil resistente. Este enorme tronco de árbol pesa alrededor de una tonelada. Los carpinteros lo suben a bordo con solo una rampa y un par de cuerdas.

Luego, viene el aparejo. El mástil tiene que sujetar y organizar la red de cuerdas que sostendrán los yardarms y la vela.

Según los relieves de Hatshepsut, la parte superior del mástil estaba equipada con un mástil, equipado con bucles de metal que sostenían más de una docena de cuerdas.

El equipo ha replicado el diseño en nuestro mástil de tamaño completo, y ahora es el momento de enhebrar los bucles.

DAVID VANN: Es un aparejo tan extraño. No se parece en nada a lo que he visto antes. Esto se basa en el alivio. Es solo una experiencia completamente nueva. Nunca había visto nada igual.

NARRADOR: Con todas las cuerdas finalmente enrolladas a través del mástil, ahora tienen una tarea mucho más difícil: poner el mástil en posición vertical.

CHERYL WARD: Lo que estamos haciendo es prepararnos para poner el talón del mástil en este agujero tan pequeño.

NARRADOR: Para un barco moderno, esto se haría fácilmente con una grúa, pero solo estamos usando cuerdas y tantos tipos como podamos encontrar en el astillero.

El barco está construido y David Vann está ansioso por saber si realmente está en condiciones de navegar. Aunque los antiguos egipcios desarmaron sus barcos y cargaron las piezas en burros para el viaje al Mar Rojo, nuestra embarcación permanecerá en una sola pieza y viajará en un camión de dieciocho ruedas.

A medida que se transporta desde el astillero del Nilo a un puerto del Mar Rojo cerca de Mersa Gawasis, la realidad comienza a asentarse.

Tom Vosmer no tiene idea de cómo funcionará el barco.

TOM VOSMER: Tengo un poco de miedo, sí. No conocemos el barco, no conocemos las condiciones, nunca hemos navegado con este tipo de barco antes. Es una tontería no tener miedo.

NARRADOR: Uno de los grandes temores es que el barco, con un centro de gravedad alto y un casco redondo, pueda volcar fácilmente. Para que el barco sea más estable, la tripulación almacena unas nueve toneladas de arena para que actúe como lastre.

DAVID VANN: Este barco requiere una gran cantidad de lastre. Es muy importante, porque nos da estabilidad cuando estamos navegando, por lo que no nos volcamos demasiado y hundimos una barandilla y una tortuga y nos hundimos, ¡algo muy importante!

CHERYL WARD: Lo que más me preocupa es la estabilidad. No tengo ni idea de lo que va a pasar cuando subamos al barco. De alguna manera, estoy aterrorizado.

NARRADOR: Finalmente, ha llegado el momento de llevar el barco a aguas abiertas en el Mar Rojo y averiguar si puede resistir.

Poco después de que el barco sea remolcado desde el muelle, los temores de estabilidad parecen justificados.

CHERYL WARD: Oh, no me gusta cómo se siente esto.

NARRADOR: Las cosas no se sienten mucho mejor cuando la tripulación prueba los remos.

DAVID VANN: Bien, remamos ahora. Esta cosa mola mucho.

NARRADOR: Nadie quiere que el barco se vuelque y se hunda, pero en caso de que ocurra un desastre, siempre hay un barco de apoyo cerca.

DAVID VANN: Así que ahora vamos a intentar navegar, izar la vela y solo tener tres remeros a cada lado.

NARRADOR: Todos están ansiosos por levantar la vela, tal vez el impulso hacia adelante reduzca el balanceo.

CHERYL WARD: El simple hecho de aprender a izar la vela fue un desafío, porque esta vela y el astillero muy, muy pesados, tuvieron que ser izados sin la ayuda de poleas.

NARRADOR: Entonces, de repente, cuando la vela se llena de viento, todo cambia.

CHERYL WARD: Me siento aturdido cuando la vela se levanta y el viento la atrapa. No puedo creer que en realidad esté navegando.

DAVID VANN: Quiero ir directamente a favor del viento primero, ver cómo es, cuál es la velocidad, y luego podemos cambiar un poco, ver cómo es la velocidad.

NARRADOR: El capitán David Vann apunta nuestro barco hacia el sur.

DAVID VANN: Pasemos un poco al puerto.

NARRADOR: La mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que esta es la dirección en la que habrían navegado los barcos de Hatshepsut. Aunque la ubicación exacta de la antigua Punt sigue siendo un misterio, lo más probable es que estuviera a cientos de millas de la costa africana. Durante la mayor parte del año, el viento sopla del norte.

CHERYL WARD: Navegar hacia el sur a lo largo de la costa africana del Mar Rojo es fácil. El viento predominante está a tu espalda. Te empuja a lo largo de un camino agradable y simple, y terminas en Punt.

NARRADOR: Nuestra tripulación no navegará tan lejos, pero navegará lo más lejos que puedan en la dirección correcta. Y hasta ahora, el barco está funcionando bien.

CHERYL WARD: Estoy encantado. No tenía idea de lo suave, lo fácil que se sentiría estar en este barco, con esta gloriosa y antigua vela.

TOM VOSMER: Estoy realmente impresionado. La cosa va bien. Quiero decir, tenemos el viento que viene de popa de la viga. Estamos avanzando a buena velocidad, no puedo quejarme de eso.

NARRADOR: Para sorpresa de todos, incluso con un casco redondeado, el barco logra mantener el rumbo.

El mérito probablemente sea para un par de remos de dirección gigantes amarrados a la popa del barco.

TOM VOSMER: Esto es realmente impresionante.

DAVID VANN: Nunca he navegado nada como esto, pero lo que me sorprende es que se siente como un barco moderno. Es muy sólido, muy estable, se mueve bien. Me asombra que lo tuvieran hace 4.000 años, porque no es un mal velero, incluso hoy.

NARRADOR: El viaje empieza a parecer fácil, quizás demasiado fácil.

Entonces, una noche, el clima cambia y se levanta el viento. Está claro que el Mar Rojo tiene una prueba más grande reservada para el barco y su tripulación.

DAVID VANN: La mayoría de nosotros no dormimos anoche con lo mucho que se balanceaba y mdash realmente salvajemente y mdas y había mucho viento. Y hoy, hay demasiado viento para navegar a toda vela. Hay unos 20 nudos de viento, y eso es demasiado para nuestra vela principal.

NARRADOR: Con vientos mucho más fuertes que ejercen demasiada fuerza sobre la vela grande, la tela de algodón podría romperse, por lo que la tripulación probará una vela más pequeña que trajeron consigo.

DAVID VANN: No, no es un giro afortunado para nosotros, porque solo hemos tenido un par de días en este barco, y sería bueno si las condiciones pudieran seguir siendo un poco más ligeras. Entonces ya veremos.

CHERYL WARD: Estaba realmente preocupado. Las olas tenían 10 pies de altura en algunos casos y no teníamos idea de cómo respondería el barco. Fue aterrador.

¿Dónde está tu chaleco salvavidas? ¡¡Chaleco salvavidas!!

DAVID VANN: Realmente no tenemos información sólida sobre qué tan lejos tiene que ir este barco a la tortuga y realmente pasar, pero tomamos un poco de agua sobre la barandilla del puerto, por lo que fue ciertamente emocionante.

CHERYL WARD: Bien, tenemos que hacer algo bastante rápido aquí.

NARRADOR: A pesar de que el barco, sujeto solo con madera y cuerda, cruje y gime, se las arregla para capear la tormenta. Y a pesar del balanceo, navega con gracia sobre las crestas de las olas.

El barco navega más rápido de lo esperado, por lo que Cheryl cree que el viaje a Punt podría haber durado solo un mes. Regresar habría llevado más tiempo. Con los vientos del norte, los egipcios pudieron haber tenido que remar hacia atrás, o pudieron haber navegado en círculo alrededor de la costa opuesta del Mar Rojo.

De cualquier manera, la tripulación está convencida de que este barco podría manejar el viaje.

TOM VOSMER: Probablemente lo que más se me quedará es la emoción de surfear esas olas y sentir que todo el barco se mueve y la potencia que tenía y la increíble potencia que tiene esa vela. Quiero decir, a veces estábamos haciendo siete nudos y fue muy divertido.

NARRADOR: Y aunque lo llamó cerdo, el capitán David Vann está asombrado de lo seguro y efectivo que se siente el barco.

DAVID VANN: Lo que me encanta de este aparejo es que es increíblemente fácil navegar a favor del viento. Es mi barco favorito en el que he navegado y mdash, que incluye muchos barcos modernos y mdash para navegar a favor del viento. Creo que es maravilloso. Creo que es divertido navegar. Navegaría a través de un océano con esto. Creo que es divertido.

CHERYL WARD: Estoy extasiado. Demostramos que un barco construido con tecnología antigua, basado, en la medida de lo posible, en la duplicación de pruebas arqueológicas, puede navegar fácilmente por el Mar Rojo. Nadie puede argumentar que la tecnología egipcia no fue suficiente para eso. De hecho, tienen que repensar todo su enfoque para entender la navegación en el mundo antiguo.

NARRADOR: Los antiguos egipcios siempre han sido honrados como reyes del Nilo, pero ahora, finalmente, pueden ser celebrados como amos del mar.


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