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Cultura egipcia antigua


La cultura del antiguo Egipto floreció entre c. 6000 a. C. con el surgimiento de la tecnología (como se evidencia en la cristalería de loza) y 30 a. C. con la muerte de Cleopatra VII, el último gobernante ptolemaico de Egipto. Hoy es famoso por los grandes monumentos que celebraban los triunfos de los gobernantes y honraban a los dioses de la tierra.

A menudo se malinterpreta que la cultura estaba obsesionada con la muerte, pero, de haber sido así, es poco probable que hubiera causado la impresión significativa que tuvo en otras culturas antiguas como Grecia y Roma. La cultura egipcia era, de hecho, una afirmación de la vida, como escribe el erudito Salima Ikram:

A juzgar por la cantidad de tumbas y momias que dejaron los antiguos egipcios, uno puede ser perdonado por pensar que estaban obsesionados con la muerte. Sin embargo, esto no es así. Los egipcios estaban obsesionados por la vida y su continuación más que por una fascinación mórbida por la muerte. Las tumbas, los templos mortuorios y las momias que produjeron fueron una celebración de la vida y un medio para continuarla por la eternidad ... Para los egipcios, como para otras culturas, la muerte era parte del viaje de la vida, y la muerte marcaba una transición o transformación después. cuya vida continuó en otra forma, la espiritual en lugar de la corporal. (ix)

Esta pasión por la vida imbuyó en los antiguos egipcios un gran amor por su tierra ya que se pensaba que no podía haber mejor lugar en la tierra para disfrutar de la existencia. Si bien las clases bajas en Egipto, como en otras partes, subsistían con mucho menos que las más ricas, todavía parecen haber apreciado la vida de la misma manera que los ciudadanos más ricos. Esto se ejemplifica en el concepto de gratitud y el ritual conocido como Los Cinco Dones de Hathor en el que se animaba a los trabajadores pobres a mirar los dedos de su mano izquierda (la mano que alcanzaban a diario para cosechar los campos) y a considerar los cinco cosas por las que estaban más agradecidos en sus vidas. La ingratitud se consideraba un "pecado de entrada", ya que conducía a todos los demás tipos de pensamientos negativos y comportamientos resultantes. Una vez que uno se sentía ingrato, se observó, entonces era probable que se permitiera seguir comportándose mal. El culto de Hathor fue muy popular en Egipto, entre todas las clases, y personifica la importancia primordial de la gratitud en la cultura egipcia.

Religión en el Antiguo Egipto

La religión era una parte integral de la vida diaria de todo egipcio. Al igual que con el pueblo de Mesopotamia, los egipcios se consideraban colaboradores de los dioses pero con una distinción importante: mientras que los pueblos mesopotámicos creían que necesitaban trabajar con sus dioses para evitar la recurrencia del estado original de caos, los egipcios entendían su los dioses ya habían cumplido ese propósito y el deber de un ser humano era celebrar ese hecho y dar gracias por ello. La llamada "mitología egipcia" era, en la antigüedad, una estructura de creencias tan válida como cualquier religión aceptada en la actualidad.

La religión egipcia enseñó a la gente que, al principio, no había nada más que un caótico remolino de aguas de las que se elevaba una pequeña colina conocida como la ben-ben. En la cima de esta colina se encontraba el gran dios Atum, quien hizo que la creación existiera recurriendo al poder de Heka, el dios de la magia. Se pensaba que Heka era anterior a la creación y era la energía que permitía a los dioses realizar sus deberes. La magia informó a toda la civilización, y Heka fue la fuente de este poder creativo, sustentador y eterno.

¿Historia de amor?

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El nombre de un individuo se consideraba de tal importancia que el verdadero nombre de un egipcio se mantenía en secreto durante toda la vida y uno era conocido por un apodo.

En otra versión del mito, Atum crea el mundo modelando primero a Ptah, el dios creador que luego hace el trabajo real. Otra variante de esta historia es que Ptah apareció y creó Atum por primera vez. Otra versión, más elaborada, de la historia de la creación tiene a Atum apareándose con su sombra para crear Shu (aire) y Tefnut (humedad) que luego dan a luz al mundo y a los otros dioses.

De este acto original de energía creativa surgió todo el mundo conocido y el universo. Se entendió que los seres humanos eran un aspecto importante de la creación de los dioses y que cada alma humana era tan eterna como la de las deidades que veneraban. La muerte no fue el final de la vida, sino una reagrupación del alma individual con el reino eterno del que había venido.

El concepto egipcio del alma lo consideraba compuesto de nueve partes:

  • Khat era el cuerpo fisico
  • Ka uno de doble forma
  • Licenciado en Letras era un aspecto de pájaro con cabeza humana que podía acelerar entre la tierra y los cielos
  • Shuyet era el yo sombra
  • Akh era el yo inmortal y transformado
  • Sahu y Sechem aspectos eran de la Akh
  • Ab era el corazón, la fuente del bien y del mal
  • Ren era el nombre secreto de uno.

El nombre de un individuo se consideraba de tal importancia que el verdadero nombre de un egipcio se mantenía en secreto durante toda la vida y se conocía por un apodo. El conocimiento del verdadero nombre de una persona le dio a uno poderes mágicos sobre ese individuo, y esta es una de las razones por las que los gobernantes de Egipto tomaron otro nombre al ascender al trono; no era solo para vincularse simbólicamente a otro faraón exitoso, sino también una forma de protección para garantizar la seguridad de uno y ayudar a garantizar un viaje sin problemas a la eternidad cuando se completa la vida en la tierra. Según la historiadora Margaret Bunson:

La eternidad era un período interminable de existencia que ningún egipcio debía temer. El término 'Ir al Ka de Uno' (ser astral) se usó en cada época para expresar la muerte. El jeroglífico de un cadáver se tradujo como "participar en la vida eterna". La tumba era la 'Mansión de la Eternidad' y el muerto era un Akh, un espíritu transformado. (86)

La famosa momia egipcia (cuyo nombre proviene de las palabras persa y árabe para 'cera' y 'betún', muum y mumia) fue creado para preservar el cuerpo físico del individuo (Khat) sin el cual el alma no podría alcanzar la inmortalidad. Como el Khat y el Ka fueron creados al mismo tiempo, los Ka sería incapaz de viajar al campo de juncos si careciera del componente físico en la tierra. Los dioses que habían formado el alma y creado el mundo vigilaban constantemente al pueblo de Egipto y escuchaban y respondían sus peticiones. Un ejemplo famoso de esto es cuando Ramsés II fue rodeado por sus enemigos en la Batalla de Kadesh (1274 a. C.) y, llamando al dios Amón en busca de ayuda, encontró la fuerza para abrirse camino hacia la seguridad. Sin embargo, hay muchos ejemplos menos dramáticos registrados en las paredes del templo, estelas y fragmentos de papiro.

Avances culturales y vida cotidiana

Papyrus (de donde proviene la palabra inglesa 'paper') fue solo uno de los avances tecnológicos de la cultura del antiguo Egipto. Los egipcios también fueron responsables de desarrollar la rampa y la palanca y la geometría con fines de construcción, avances en matemáticas y astronomía (también utilizados en la construcción como se ejemplifica en las posiciones y ubicaciones de las pirámides y ciertos templos, como Abu Simbel), mejoras en irrigación y agricultura (quizás aprendida de los mesopotámicos), construcción naval y aerodinámica (posiblemente introducida por los fenicios), la rueda (traída a Egipto por los hicsos) y la medicina.

El papiro ginecológico de Kahun (c. 1800 a. C.) es un tratado temprano sobre problemas de salud de la mujer y anticoncepción, y el papiro de Edwin Smith (c. 1600 a. C.) es el trabajo más antiguo sobre técnicas quirúrgicas. La odontología se practicaba ampliamente y se atribuye a los egipcios la invención de la pasta de dientes, los cepillos de dientes, el palillo de dientes e incluso las mentas para el aliento. Crearon el deporte de los bolos y mejoraron la elaboración de cerveza como se practicó por primera vez en Mesopotamia. Sin embargo, los egipcios no inventaron la cerveza. Esta ficción popular de los egipcios como los primeros cerveceros se deriva del hecho de que la cerveza egipcia se parecía más a la cerveza moderna que a la de los mesopotámicos.

La cristalería, la metalurgia tanto en bronce como en oro y los muebles fueron otros avances de la cultura y el arte y la arquitectura egipcios son famosos en todo el mundo por su precisión y belleza. Se valoraba mucho la higiene personal y la apariencia, y los egipcios se bañaban con regularidad, se perfumaban con perfume e incienso y creaban cosméticos para hombres y mujeres. La práctica del afeitado fue inventada por los egipcios al igual que la peluca y el cepillo para el cabello.

En la vida diaria, los egipcios parecen poco diferentes de otras culturas antiguas. Al igual que la gente de Mesopotamia, India, China y Grecia, vivían, en su mayoría, en hogares modestos, formaban familias y disfrutaban de su tiempo libre. Sin embargo, una diferencia significativa entre la cultura egipcia y la de otras tierras era que los egipcios creían que la tierra estaba íntimamente ligada a su salvación personal y tenían un profundo temor de morir más allá de las fronteras de Egipto. Aquellos que sirvieron a su país en el ejército, o aquellos que viajaron para ganarse la vida, hicieron provisiones para que sus cuerpos fueran devueltos a Egipto en caso de que los mataran. Se pensaba que la tierra fértil y oscura del delta del río Nilo era la única zona santificada por los dioses para el renacimiento del alma en el más allá y ser enterrado en cualquier otro lugar era estar condenado a la no existencia.

Debido a esta devoción a la patria, los egipcios no eran grandes viajeros del mundo, y no existe un 'Herodoto egipcio' que deje impresiones del mundo antiguo más allá de las fronteras egipcias. Incluso en las negociaciones y tratados con otros países, la preferencia egipcia por permanecer en Egipto fue dominante. El historiador Nardo escribe:

Aunque Amenophis III había añadido alegremente a su harén a dos princesas Mitanni, se negó a enviar una princesa egipcia al soberano de Mitanni, porque "desde tiempos inmemoriales una hija real de Egipto no ha sido entregada a nadie". Esto no es sólo una expresión del sentimiento de superioridad de los egipcios sobre los extranjeros, sino al mismo tiempo un indicio de la solicitud de las parientes femeninas, que no pueden ser molestadas por vivir entre "bárbaros". (31)

Además, dentro de los confines del campo, la gente no viajaba lejos de sus lugares de nacimiento y la mayoría, excepto en tiempos de guerra, hambre u otros trastornos, vivían y morían en el mismo lugar. Como se creía que la vida después de la muerte sería una continuación del presente (solo mejor porque no había enfermedad, desilusión o, por supuesto, muerte), el lugar en el que uno pasaba la vida constituiría el paisaje eterno de uno.

El patio, el árbol y el arroyo que uno veía todos los días fuera de la ventana se reproducirían exactamente en la otra vida. Siendo esto así, se alentó a los egipcios a regocijarse y apreciar profundamente su entorno inmediato y a vivir con gratitud dentro de sus posibilidades. El concepto de maat (armonía y equilibrio) gobernaba la cultura egipcia y, ya fueran de clase alta o baja, los egipcios se esforzaban por vivir en paz con su entorno y entre ellos.

Distinciones de clase en la cultura egipcia

Entre las clases bajas, las casas se construían con ladrillos de barro cocidos al sol. Cuanto más rico es un ciudadano, más espesa es la casa; las personas más ricas tenían casas construidas con una doble capa, o más, de ladrillo, mientras que las casas de las personas más pobres tenían solo un ladrillo de ancho. La madera era escasa y solo se usaba para las puertas y los alféizares de las ventanas (nuevamente, en las casas más ricas) y el techo se consideraba otra habitación de la casa donde se celebraban reuniones de manera rutinaria, ya que el interior de las casas a menudo estaba poco iluminado.

Se entendió que la diosa Isis había dado los mismos derechos a hombres y mujeres, y los hombres no tenían derecho a dictar cómo debía vestirse una mujer.

La ropa era de lino simple, sin teñir, con los hombres con una falda hasta la rodilla (o taparrabos) y las mujeres vestidos o túnicas ligeras hasta los tobillos que ocultaban o dejaban al descubierto sus pechos según la moda en un momento determinado. Sin embargo, parecería que el nivel de desnudez de una mujer era indicativo de su estatus social a lo largo de gran parte de la historia de Egipto. Las bailarinas, las músicas y los sirvientes y esclavos se muestran rutinariamente desnudos o casi desnudos mientras una dama de la casa está completamente vestida, incluso durante esos momentos en que los senos expuestos eran una declaración de moda.

Aun así, las mujeres eran libres de vestirse como quisieran, y nunca hubo una prohibición, en ningún momento de la historia de Egipto, de la moda femenina. Los senos expuestos de una mujer se consideraban una elección de moda natural, normal, y de ninguna manera se consideraba inmodesta o provocativa. Se entendía que la diosa Isis había dado los mismos derechos a hombres y mujeres y, por lo tanto, los hombres no tenían derecho a dictar cómo una mujer, incluso la propia esposa, debía vestirse. Los niños vestían poca o ninguna ropa hasta la pubertad.

Los matrimonios no se concertaron entre las clases bajas y parece que no hubo una ceremonia formal de matrimonio. Un hombre llevaría los regalos a la casa de su futura esposa y, si los aceptaba, ella se instalaría con él. La edad promedio de una novia era de 13 años y la de un novio de 18 a 21 años. Se redactaría un contrato dividiendo los bienes de un hombre a su esposa e hijos y esta asignación no podría rescindirse excepto por motivos de adulterio (definido como sexo con una mujer casada, no con un hombre casado). Las mujeres egipcias podían poseer tierras, hogares, administrar negocios y presidir templos e incluso podrían ser faraones (como en el ejemplo de la reina Hatshepsut, r. 1479-1458 a. C.) o, antes, la reina Sobeknofru, r. C. 1767-1759 a. C.).

El historiador Thompson escribe: "Egipto trataba a sus mujeres mejor que cualquier otra civilización importante del mundo antiguo. Los egipcios creían que el gozo y la felicidad eran objetivos legítimos de la vida y consideraban el hogar y la familia como la principal fuente de deleite". Debido a esta creencia, las mujeres disfrutaban de un mayor prestigio en Egipto que en cualquier otra cultura del mundo antiguo.

Mientras que el hombre era considerado el jefe de la casa, la mujer era la jefa de la casa. Ella crió a los hijos de ambos sexos hasta que, a la edad de cuatro o cinco años, los niños fueron tomados bajo el cuidado y la tutela de sus padres para aprender su profesión (o asistir a la escuela si la profesión del padre era la de escriba, sacerdote o médico). ). Las niñas permanecieron bajo el cuidado de sus madres, aprendiendo a manejar una casa, hasta que se casaron. Las mujeres también podían ser escribas, sacerdotes o médicos, pero esto era inusual porque la educación era cara y la tradición sostenía que el hijo debía seguir la profesión del padre, no la hija. El matrimonio era el estado común de los egipcios después de la pubertad, y un hombre o una mujer solteros se consideraban anormales.

Las clases altas, o la nobleza, vivían en hogares más ornamentados y con mayor riqueza material, pero parecen haber seguido los mismos preceptos que los de la jerarquía social más baja. Todos los egipcios disfrutaban jugando juegos, como el juego de senet (un juego de mesa popular desde el Período Predinástico en Egipto, c. 6000-c. 3150 a. C.), pero solo aquellos con medios podían permitirse un tablero de juego de calidad. Sin embargo, esto no pareció impedir que las personas más pobres jugaran al juego; simplemente jugaron con un conjunto menos ornamentado.

Ver combates y carreras de lucha libre y participar en otros eventos deportivos, como la caza, el tiro con arco y la vela, eran populares entre la nobleza y la clase alta, pero, una vez más, todos los egipcios disfrutaban de ellos en la medida de lo posible (salvo grandes caza de animales que era la única procedencia del gobernante y los que él designaba). Festejar en banquetes era una actividad de ocio solo para la clase alta, aunque las clases bajas podían divertirse de una manera similar (aunque menos lujosa) en las numerosas fiestas religiosas que se celebraban durante todo el año.

Deportes y ocio

La natación y el remo eran muy populares entre todas las clases. El escritor romano Séneca observó a los egipcios comunes en el río Nilo y describió la escena:

La gente se embarca en botes pequeños, dos por bote, y uno rema mientras el otro saca agua. Luego son sacudidos violentamente por los furiosos rápidos. Al fin, llegan a los canales más estrechos ... y, arrastrados por toda la fuerza del río, controlan con la mano el bote que se precipita y se sumergen de cabeza para el gran terror de los espectadores. Pensarías con tristeza que ya estaban ahogados y abrumados por tal masa de agua cuando, lejos del lugar donde cayeron, salieron disparados como de una catapulta, aún navegando, y la ola que se hundía no los sumerge, sino que los lleva. en aguas tranquilas. (Nardo, 18 años)

La natación era una parte importante de la cultura egipcia y a los niños se les enseñaba a nadar cuando eran muy pequeños. Los deportes acuáticos desempeñaron un papel importante en el entretenimiento egipcio, ya que el río Nilo era un aspecto tan importante de su vida diaria. El deporte de las justas de agua, en el que dos pequeñas embarcaciones, cada una con uno o dos remeros y un jinete, luchaban entre sí, parece haber sido muy popular. El remero (o remeros) en el bote buscó maniobrar estratégicamente mientras el luchador trataba de golpear a su oponente fuera de la nave. Sin embargo, también disfrutaron de los juegos que no tenían nada que ver con el río, que eran similares a los juegos modernos de atrapar y balonmano.

Los jardines y los adornos sencillos para el hogar eran muy apreciados por los egipcios. Un huerto familiar era importante para el sustento, pero también proporcionaba el placer de cuidar la propia cosecha. Los trabajadores del campo nunca trabajaron su propia cosecha, por lo que su jardín individual era un lugar de orgullo para producir algo propio, cultivado en su propio suelo. Esta tierra, nuevamente, sería su hogar eterno después de que dejaran sus cuerpos y por eso fue muy valorada. Una inscripción de la tumba de 1400 a. C. dice: "Que pueda caminar todos los días a orillas del agua, que mi alma descanse en las ramas de los árboles que planté, que pueda refrescarme bajo la sombra de mi sicomoro" al hacer referencia a lo eterno aspecto del entorno cotidiano de cada egipcio. Después de la muerte, uno aún disfrutaría de su propio árbol sicómoro particular, de su propio caminar diario junto al agua, en una tierra eterna de paz otorgada a los de Egipto por los dioses a quienes veneraban con gratitud.


Lo que comieron los egipcios: ¿La cocina del antiguo Egipto reflejaba los gustos de hoy?

Los antiguos egipcios disfrutaban de una variedad de alimentos, no muy diferente a lo que disfrutamos hoy. Sin embargo, en comparación con muchas otras civilizaciones antiguas, los antiguos egipcios tenían acceso a mejores alimentos. El río Nilo proporcionó riego para los cultivos y agua para el ganado. En términos generales, el pan y la cerveza eran los alimentos básicos de la antigua cocina egipcia. Los pobres comían comúnmente frutas, verduras y pescado, mientras que los ricos comían con mayor frecuencia la carne y las aves de corral.


Literatura

En el período del Reino Medio, debido al crecimiento de la clase media y los escribas, se comenzó a escribir literatura para entretener y proporcionar estimulación intelectual. Anteriormente, la literatura tenía el propósito de mantener cultos divinos, preservar las almas en la otra vida y documentar actividades prácticas. Sin embargo, parte de la literatura del Reino Medio puede haber sido transcripciones de la literatura oral y la poesía del Reino Antiguo. Las generaciones futuras de egipcios a menudo consideraban la literatura del Reino Medio como & # 8220classic, & # 8221, siendo el ejemplo definitivo la Historia de Sinuhe.


Filosofía en el antiguo Egipto

Es una opinión común que "los egipcios no tenían filosofía" y que la filosofía comenzó con los antiguos griegos. Sin embargo, algunos de los principales filósofos griegos, incluidos Tales, Pitágoras y Platón, reconocieron su enorme deuda con los sabios de Egipto por sus conocimientos e ideas. Platón, por ejemplo, pasó 13 años estudiando con los sacerdotes egipcios en Heliópolis.

La dificultad que tienen los estudiosos de hoy con esto es que no tenemos registros de una filosofía egipcia discursiva, en otras palabras, una filosofía en la forma en que estamos acostumbrados a pensar en ella hoy. Pero según Pierre Hadot, autor de La filosofía como forma de vida, la filosofía se veía en el mundo antiguo de una manera muy diferente a como se percibe hoy. Se caracterizó, dijo, por dos fórmulas: aprender a vivir y aprender a morir. En otras palabras, era eminentemente práctico, por un lado, y metafísico por el otro. Encontramos estos dos polos en la filosofía egipcia: su "literatura de sabiduría", o filosofía moral, trata sobre cómo vivir y sus "textos funerarios" sobre "aprender a morir".

Un ejemplo de un filósofo moral egipcio es Ptah-hotep, que escribió su libro (La sabiduría) a la edad de 110 años. Según Will Durant, Ptah-hotep es probablemente el primer filósofo del mundo (y quizás también el más antiguo).

El principio en el que se basaba la filosofía moral de los antiguos egipcios se llamaba Maat. Maat fue personificada como una diosa, cuyo símbolo era la pluma. Ella representa el orden universal del Cosmos, la ley de la vida. Los seres humanos también están sujetos a esta ley: debemos aprender a vivir de acuerdo con los dictados de nuestra inteligencia superior, lo que los griegos llamaban Nous y los egipcios Ba.

Este principio de Maat resultó en una fuerte ética de servicio público y responsabilidad, aderezada con una actitud de benevolencia. También vemos una preocupación por el autocultivo y una humildad admirable que Ptah-hotep expresa de la siguiente manera:

No seas presuntuoso con tus conocimientos o con lo erudito que eres, porque el arte no tiene límites y ningún artista alcanza la perfección.

En cuanto al segundo aspecto de la filosofía antigua - aprender a morir - Platón se refiere a esto más de una vez en sus diálogos, cuando se refiere a la filosofía como un entrenamiento para la muerte (Fedón 67e). Aunque en la actualidad tenemos una actitud predominantemente negativa hacia la muerte, también se puede ver de manera positiva: como una oportunidad para entrar en contacto con el mundo invisible, donde la verdad, la belleza y otros arquetipos pueden percibirse con mayor claridad. Esta fue definitivamente la opinión de Sócrates.

Así, aunque textos como El libro de los muertos sin duda tratan del pasaje de este mundo al siguiente, hay partes que están claramente escritas para los vivos. Es decir, es posible entrar en contacto con realidades invisibles en vida, no es necesario esperar la imperiosa necesidad de la muerte. Este proceso de alcanzar un conocimiento superior se conocía en la antigüedad como "iniciación en los misterios" y la filosofía misma, como ha señalado Algis Uzdavinys, "se consideraba un misterio en el que uno puede iniciarse".

Ser iniciado es morir al apego de uno al cuerpo físico (Khat) y al ego personal (Ab), para renacer como un ser espiritual (Akh, simbolizado por un pájaro). De esta manera, el Libro de los Muertos puede verse como un libro de filosofía metafísica que enseña al filósofo a pasar por las pruebas de la iniciación.

Como bien sabían los griegos, la naturaleza divina inmortal se logra no solo a través de la theoria (contemplación) sino también a través de la praxis (práctica), el ordenamiento y armonización de la vida, la purificación de defectos e impurezas & # 8211 para que el corazón se vuelva tan ligero como la pluma de Maat, en el simbolismo egipcio. De ahí la importancia de la vida moral como base indispensable para una sabiduría superior.

En este sentido, filosofar no es solo pensar, es ante todo ir hacia el conocimiento del ser, de lo que verdaderamente es, simbolizado en Egipto por la Luz.

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Historia del antiguo Egipto y la década de los 39

La historia de Egipto se divide en seis períodos de tiempo diferentes. Reino Antiguo, Primer Período Intermedio, Reino Medio, Segundo Período Intermedio, Reino Nuevo y Tercer Período Intermedio. Los períodos del “Reino” fueron tiempos de paz y prosperidad cuando se construyeron nuevos templos, se cosecharon abundantes alimentos y las cosas fueron básicamente buenas. Los períodos "intermedios" fueron tiempos en los que Egipto fue invadido, experimentó una guerra civil, malas cosechas de alimentos u otros momentos difíciles. Los historiadores llaman al período anterior al Imperio Antiguo el Período Dinástico Temprano. Durante este tiempo, el primer faraón Narmer comenzó la tradición de pasar el poder a los miembros de su familia, generalmente al hijo, creando la primera dinastía de Egipto. Derrotó a algunos enemigos y unió el Alto y el Bajo Egipto en una sola civilización. Los egipcios no construyeron pirámides durante este tiempo, pero sí construyeron un edificio funerario llamado Mastaba. Una Mastaba tiene un techo plano, similar a la base de una pirámide sin techo. La construcción de una Mastaba claramente condujo a la construcción de pirámides durante el Reino Antiguo.

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El Reino Antiguo incluye desde la 3ª dinastía hasta la 6ª dinastía, que duró desde el 2686 a. C. hasta el 2181 a. C. Durante este tiempo, el reino egipcio se dividió en estados o provincias llamados nomos. Uno de los primeros faraones importantes del Reino Antiguo fue Djoser. Su templo fue una de las primeras pirámides que los egipcios intentaron construir. Era una & quot; pirámide escalonada & quot y comenzó la tradición de construir pirámides como cementerio para los faraones. Aunque el término & quot; Faraón & quot no se usó hasta mucho más tarde, seguiremos usándolo para referirnos a los reyes egipcios.

Las pirámides más conocidas de Giza y la Esfinge fueron construidas para el faraón Keops durante este tiempo. Los faraones del Imperio Antiguo tenían todo el poder y eran tratados como dioses vivientes. Durante este tiempo, Ra se convirtió en el dios egipcio más importante. Las pirámides estaban destinadas a honrar al faraón, pero también a mantener su tumba a salvo de los ladrones. Hacia el final del Reino Antiguo comenzó un período de inestabilidad con el Primer Período Intermedio.

El Reino Medio incluye las dinastías XI, XII y XIII que duraron desde el 2055 a. C. hasta el 1650 a. C. La undécima dinastía gobernó desde una nueva capital llamada Tebas. Se creó una nueva ciudad capital con la XII dinastía. Los faraones del Reino Medio eran menos poderosos que los faraones del Imperio Antiguo. Los líderes de cada nomo (nomarca) se hicieron más poderosos durante este tiempo. Este tipo de cambio de poder es similar en los Estados Unidos a momentos en que los estados tienen más poder que el gobierno nacional en ciertos aspectos.

El Reino Medio fue una época ajetreada para el ejército egipcio. Hicieron varias invasiones a Nubia, que está al sur de Egipto en la moderna nación de Sudán. También trasladaron fuerzas militares a Asia a través de la península del Sinaí hacia Jerusalén y Jericó. Algunas pirámides más pequeñas se construyeron durante este tiempo, pero como los ladrones de tumbas pudieron irrumpir en las antiguas pirámides, estas grandes y costosas estructuras fueron ineficaces. Hacia el final del Reino Medio, los faraones fueron enterrados en tumbas ocultas, muchas aún sin descubrir. El Reino Medio terminó cuando los ejércitos extranjeros llamaron & quothyksos & quot en el norte y comenzaron el Segundo Período Intermedio.

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El Nuevo Reino incluye las dinastías XVIII, XIX y XX, y duró desde 1550 a. C. hasta 1069 a. C. Los egipcios echaron a los & quothyksos & quot y querían detener a los invasores extranjeros, por lo que empujaron a sus militares hacia Asia y lucharon con los asirios en Mesopotamia. También invadieron áreas del sur del Nilo a menudo llamadas el & quotPunt & quot, donde se podían encontrar los reinos nubios y los reinos Kush. Esta expansión militar creó el imperio egipcio más grande de su historia, pero sería difícil de mantener. Algunos de los faraones más famosos de la historia egipcia gobernaron en el Imperio Nuevo, de hecho fue durante este tiempo que los reyes egipcios comenzaron a ser llamados & quot; Faraón & quot.

Hatshepsut era una mujer faraona. Su tumba es una rampa increíblemente larga que conduce a un templo que ha sido excavado en una montaña. El faraón Akhenaton intentó iniciar una nueva tradición religiosa de adorar a un solo Dios. Adorar a un solo Dios se llama monoteísmo. Esto no le cayó bien a la población politeísta que ha honrado a muchos dioses durante miles de años. Después de la muerte de Akhenaton, sus monumentos fueron destruidos y su nombre fue eliminado de la lista de reyes. Años más tarde, a menudo se le llamaba "el enemigo". El hijo de Akhenaton también se haría famoso, miles de años después, cuando su tumba se encontró perfectamente conservada. Su nombre era Faraón Tutankamón - es conocido y Rey Tut. Se convirtió en faraón a los 9 o 10 años y gobernó durante solo 9 años.

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Durante las dinastías XIX y XX del Imperio Nuevo, muchos de los faraones se llamaron Ramsés. Ramsés II fue probablemente el faraón más grande de la historia de Egipto: lo llaman Ramsés el Grande. Hizo construir una tumba asombrosa en Abu Simbel con enormes estatuas de Ramsés el Grande. Se necesitaron más de 20 años para construir este templo, que estaba al lado del río para que sirviera de advertencia a cualquiera que intentara invadir su reino. Algunas invasiones diferentes en el norte debilitaron al imperio y agotaron sus recursos; esto comenzó el Tercer Período Intermedio.

La asombrosa y misteriosa civilización duró desde alrededor del 3200 a. C. hasta aproximadamente el 525 a. C. antes de que los forasteros los conquistaran por completo. Incluso después de que fueron conquistados, la cultura egipcia existió hasta aproximadamente el año 300 d.C. (d.C.) antes de que fuera reemplazada principalmente por la cultura griega, cristiana y más tarde islámica. Hoy en día, la cultura islámica es la fuerza más dominante, pero aún se pueden ver las características del Antiguo Egipto. Los egipcios crearon una de las civilizaciones más avanzadas que incluía algunas de las obras de arte y arquitectura más asombrosas del mundo, y el arte de construir estructuras o edificios.

Los ataques de las civilizaciones cercanas, especialmente Persia, Grecia y Roma, tomaron el control de Egipto de los egipcios. Una de las mejores historias de la historia y mdashla historia de Cleopatra y mdash cuenta la historia de cómo Egipto estaba bajo control griego, pero aún conservaba la mayoría de las tradiciones culturales egipcias. Cleopatra quería convertirse en el faraón de Egipto, por lo que hizo matar a su hermano y atrajo a Julio César a una relación para ayudarla a recuperar el poder. Después de muchos giros y vueltas, la historia termina con el control romano completo de Egipto en el 30 a. C. cuando el emperador romano Octavio conquistó Egipto, convirtiéndolo oficialmente en parte del Imperio Romano. La historia de Cleopatra es una de las miles de historias emocionantes que componen la epopeya de 4000 años de la historia del Antiguo Egipto.

El control romano de Egipto fue el comienzo del fin de la cultura del Antiguo Egipto. Roma controló Egipto durante varios siglos hasta que los árabes musulmanes del Medio Oriente (suroeste de Asia) tomaron el control. Desalentaron la antigua cultura egipcia y muchos egipcios se convirtieron al Islam. Over 700 years of foreign control of Egypt, the traditions faded away, the language was forgotten, and sand covered up many of the temples. Today Egypt&rsquos culture is completely different. Luckily in the 1800's historians and archeologists began a new adventure to uncover the past of the once mighty Ancient Egypt.


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Pasadena Senior Center will be hosting Dr. Timothy Doran, Associate Professor of Ancient History and Big History at California State University Los Angeles, as he presents “History, Art, and Religion of Ancient Egypt,” a series of lectures where he guides you through the fascinating and complex history of ancient Egypt that has inspired artists and scientists alike for millennia.

The series begins on Tuesday, June 8, and will be online on Zoom every Tuesday, 2 to 4 p.m., up to June 29.

Dr. Doran will be discussing the compelling landscape of Egypt’s history starting in prehistoric times through to the death of Cleopatra.

Professor Doran is a classicist (a scholar of Greco-Roman culture) specializing in Ancient Sparta. He has taught in many fields of Greek and Roman history, linguistics, religion, philosophy, art, archaeology, and other aspects of material culture, and occasionally teaches classes in the Greek and Latin languages.

At CSU Los Angeles, he teaches Greek, Roman, Ancient Near Eastern, and Egyptian history and ancient religions. He also teaches Big History, which is the history of everything from the Big Bang to the Heat Death of the Universe, drawing on astronomy, geology, biology, anthropology, demography, political science, and history.

At the moment, Dr. Doran is working on his second book, “The Spartan Genos: Eugenics, Consanguinity, and Hereditarianism in Ancient Sparta.”

Registration for the lecture series is $50 for Pasadena Senior Center members, and $60 for non-members.

For more information, call (626) 795-4331 or email [email protected] org.


Ancient Egypt Antique Furniture

Egyptian antique furniture provides almost the only surviving examples of actual ancient furniture. Egyptians believed that possessions could still be used in the afterlife, and items of furniture were buried with the dead in sealed tombs. In the hot, dry climate of Egypt, many items were preserved through the centuries to become fascinating and valuable museum pieces today. In some cases, the wooden furniture itself had rotted away, but it was possible to recreate it from the gold sheaths that decorated the original pieces.

Reino Antiguo

Very little Old Kingdom furniture has survived and hence we must resort to wall paintings to gain pictures of it. What can be seen is that furniture from this period was divided into two groups: platform pieces such as benches, chairs, tables, beds, couches, and stools, and boxes such as chests and cupboards.

While there was some surface ornamentation in the form of gilding and carving most Old Kingdom furniture relied on shape, line, proportion, and texture for its decorative effect. Thrones and chairs featured carved lion-paw feet, beds were decorated with animal skins and colorful mats, giving us a clue to the importance that the ancient Egyptians placed on decoration, as well as comfort.

The presence of stools, chests, footrests, small cabinets, small tables, and even vase stands, points to a fairly high level of organisation in living arrangements, even at this early stage in the development of Egyptian culture. Four legged stools with animal shaped legs amd sturdy square seats made from concave wood or woven or braided rushes were important items of the time.

Later, in the second half of the Old Kingdom, chairs with arms and backs began appearing. Large size tables were rare. Egyptian furniture designs of this age often incorporated metal work. Also inlay was increasingly used, as well as relief carving, and gilding.

Reino Medio

The Middle Kingdom saw further development of earlier trends, with a marked sophistication evident. Decorative effects such as inlay, paint, gilt, and veneer became more prominent. Popular design motifs included figures of sacred animals such as cow heads, lion heads, and hippopotamuses.

Nuevo reino

The Empire, or New Kingdom period, 1570 B.C to 1085 B.C, witnessed the growth of magnificent cities such as Thebes, with their grand temples, palaces, and tombs. Naturally the furniture produced during this period is on a similarly luxurious scale, and is also evidence of greater woodworking skill.

The New Kingdom saw the Egyptians extend their empire to new lands from Nubia to the Euphrates River and this contact with foreign cultures seems to have had its effect on furnishings. In wealthy Egyptian homes chairs appear in greater abundance. Folding stools were richly painted in bright colors. Small, low tables were often woven from rush.

Tutankamón

The discovery of the tomb of King Tutankhamun in 1922 opened the world's eyes to some of the richness and elaborateness of ancient Egypt furniture. Reflecting the great wealth of King "Tut" the furniture to be found among his possessions was of an unprecedented grandeur. The dry Egyptian climate preserved for centuries wooden frame chairs and couches decorated with open relief carvings, and inlays and overlays of precious metals. Three dimensional carving adorned ivory headrests, small chests, used for storing clothes and household items, were also extravagantly finished.

Chairs


Egyptian Chairs

Egyptian style furniture of the noble and upper classes spared neither cost nor craftsman's effort. Gold sheathing, ivory inlays, intricate marquetry, inset jewels and fine stones were used to decorate ancient furniture that was often carved to represent animal forms. Chairs sometimes had feet in the shape of lion's paws or crocodile feet legs and feet were sometimes carved to simulate the legs of a gazelle. Egyptian furniture design commonly incorporated carvings of flowers, animals or birds.

Stools

Stools were the most common items of furniture in Egyptian homes, and it was the Egyptians who invented the folding stool. Since these were much used by army commanders in the field, they became a status symbol, and were often heavily carved and decorated. High backed chairs are seen in many paintings. These were supplemented with cushions for comfort. Both stools and chairs commonly had woven rush seats, which have long since disintegrated.


Egyptian Stool, Ebony Inlaid with Ivory.

Beds, Headrests

Beds almost always had carved animal-like legs with hooves or paws. They were gently inclined so that the sleeper's head was elevated, and had a footrest. The wooden Egyptian headrests were probably covered with a cushion or other soft material. Chests, boxes and cabinets formed an important part of Egyptian bedroom furnishings. These were highly decorated and were designed for many different purposes: large chests for storing household items and linen, small compartmentalized ones for storing cosmetics, and miniature chests with sliding lids and drawers made to hold jewelry.


Egyptian Headrest

Tables

Tables were also an important item of Egyptian furniture. They were used for eating, writing and playing games. They were usually low and easily moveable. In many cases, the tops were decorated with marquetry or with inlaid ivory. Carved legs, gold sheathing and ivory inlays were used to decorate table legs.

Home Decor

Egyptian home decor was very elaborate. Colored ceilings, wall paintings, carvings, hangings, inscriptions and tiled floors were the background to ornate furniture and ornaments. Gold, blue, black, red and orange were popular colors in Egyptian room decor. Egyptian temple decor was even more elaborate, with rich furnishings and hangings, jeweled ornaments and heavy inscriptions.


Egypt’s Nile Valley location was isolated from other influential cultures of the time. The Mediterranean Sea protected the north, vast deserts lay in the east and west, and dense jungle created a southern barrier. This gave Egypt time and area to develop without influence from other cultures. Maya enjoyed a similar independence from outside influences, although evidence shows that the Maya may have inherited some cultural aspects from earlier societies, including the Olmecs.

Both Egyptian and Mayan cultures used hieroglyphs consisting of pictographs or drawings representing words or concepts. Egyptian hieroglyphs included phonograms, placed at the beginning of words, to represent sounds and ideograms to represent objects or ideas. Egyptians used hieroglyphs to record history, prayers and administrative information, and to track the depth of the Nile River from season to season. Mayan hieroglyphs were combination pictographs formed in neat blocks that included phonograms and ideograms. Mayan scribes recorded calendar information, administrative data and genealogies.


Ancient Egyptians and the Concept of Time

Time has become such an important aspect of modern civilization that people have difficulty conceptualizing the possibility of ancient cultures viewing time any differently than we do today (Whitrow 3). In fact, as Whitrow observed, “[f]or many people the way in which we measure time by the clock and the calendar is absolute" (3). Human beings in the modern world believe tend to believe time is a historical given, shared universally across all people and all ages (Whitrow 3). Nonetheless, if one takes a historical perspective and looks back across the timeline of human civilization, one begins to see how notions of time emerged initially and how they have evolved over the course of the centuries one even notices how time was thought of and treated differently by disparate societies and cultures. Although the historical record indicates that the Egyptians had no “single, unequivocal term for ‘time’ in [their] vocabulary" (Dunand & Zivie-Coche 43), the ancient Egyptians were largely responsible for defining time as Western cultures now know it, devising the notions of hours and days as temporal units, as well as establishing the social norms by which people related to time (Whitrow 24). By examining the history of the concept of time as it was developed by ancient Egyptians, one can, perhaps, come to understand contemporary people’s relationship with time from a more knowledgeable perspective.

Many ancient societies, tied closely to their land, did possess notions of time, even if their ideas were not articulated or formalized in theories. The ancient Egyptians, for instance, were intimately familiar with the cycles of the seasons and the fluctuations in climate and tides the mighty Nile River cut through their territory and it was the Nile upon which they depended for sustenance and commerce (Whitrow 24). “[E]verything," wrote Whitrow, “depended on the Nile" (24), and he did mean todo. From making the determination of when to plant and harvest crops to scheduling the appropriate moment for installing a new pharaoh, the ancient Egyptians rendered their most important decisions by looking to such aspects of the environment as when the river rose and when its waters fell (Whitrow 24). There were patterns to be discerned in these environmental elements, and the ancient Egyptians began to develop a concept of time based on this “succession of recurring phases" (Whitrow 25), which today, of course, our culture refers to as the seasons. The recognition of seasons and the cycle of birth, life, death, and rebirth was the first element of time identified by the Egyptians, the largest unit of time, and one which would form the framework into which the other units of time could be set. The idea most fundamental to ancient Egyptians’ view of time was that it was cyclical, not linear, “made up of periods that renewed themselves…." (Dunand & Zivie-Coche 52). These periods were the “daily rising of the sun…, the annual return of the foundation and beginning of the year, and… the succession of the reigns of the pharaohs" (Dunand & Zivie-Coche 52). Thus, one sees how the observed world and the lived world coincided through the emergent ideas about time advanced by the ancient Egyptians.

Before moving on to explain how the ancient Egyptians identified the other units of time, such as day, night, and hours, it is important to explain what function the view of life as a cycle of seasons played in Egyptian life (Dunand & Zivie Coche 42). As TenHouten explained, “A theory of time and society requires a model not only of time but also of society…." (x), thus it becomes critical to understand how societies shape concepts of time to fit their arbitrary social needs and how, over time, these concepts become integral to maintaining the social order and structure. For the Egyptians, the units of time they were developing served not only the purposes of farming and the ritualization of certain social celebrations, but also supported the fundamental beliefs of their culture (Meskell 423 Whitrow 25). Whitrow wrote that the ancient Egyptians had “very little sense of history or even past and future," and that they thought of the world as “static and unchanging" (25). The seasons, then, predictably repeated in a never-ending cycle, affirmed “cosmic balance" and “inspired a sense of security from the menace of change and decay" (Whitrow 25). As Bochi remarked, time was both immutable and pervasive for the ancient Egyptians (51). This fact did not, however, preclude the ancient Egyptians for devising both the concepts and the words to explain time.

The idea of seasonal cycles was not only important for propagating agricultural crops. In fact, Meskell has argued that the ancient Egyptians came to view their individual lives as cyclical as well (423). The narrative ancient Egyptians began to live and tell about themselves played out in a trajectory of “pregnancy, birth, childhood, adolescence, adulthood, old age, and death" (Meskell 423) each generation could gain comfort and security from knowing its life story would unfold in the same cycle as the generation that preceded it. What is still more fascinating, however, is that this belief seemed to be embodied in virtually every aspect of Egyptian culture and daily life. Meskell pointed out that the symbolism of the life cycle and the degree to which it permeated the ancient Egyptian village can even be substantiated by archaeologists, who have discovered that the placement of the deceased members of the community was “layered in terms of a life cycle," with “neonates buried at the base of the slope [of the village], followed by children and adolescents mid-slope, and adults…buried at the high point of the hill" (Meskell 423). Clearly, cycles, seasons, and the evolving conceptualization of time were so important to the Egyptians that they were not only shaped by their beliefs and their culture, but came to be so influential as to reshape beliefs and culture, or, at the very least, to reaffirm them.

Despite this apparently rigid and faithful adherence to the emerging notion of time, one may observe that it was interesting that the need to believe in a cyclical theory of time did not translate—at least not immediately—to the notion of a year. Again, because time serves specific and subjective social functions, the Egyptians did not count time in annual units that proceeded chronologically (Whitrow 25). Rather, they marked time according to significant social events, and effectively stopped and started years when it was convenient for them. As Whitrow explained, “The years were… numbered…according to a particular pharaoh’s reign, each mounting the throne in the year 1, and also according to the levy of the taxes" (25). Because taxes were levied every two years, years were effectively rolled back and the clock started anew. This utterly unique system of numeration of the years has complicated historians’ and archaeologists’ understanding of the chronology of ancient Egyptian culture, but it underscores the observation that time was adapted at the society’s collective and subjective whim to support its social values and norms. These facts seem to support TenHouten’s argument that time can be and is viewed from biological, cognitive, and social dimensions, but beyond these attributes, it also remains highly subjective (x 5).

Given the preceding facts, it may seem surprising that it was the Egyptians who devised the 365-day calendar which remains in use—and is the dominant model for time measurement—centuries later (TenHouten 222 Whitrow 25). In addition to their lunar calendar, the ancient Egyptians developed a 365 day calendar, which was appropriated by Greek and Middle Age astronomers, Copernicus among them (TenHouten 222). Yet the reason why the calendar was developed appears to have been thoroughly pragmatic. By watching and marking the cycle of the Nile’s rising and receding, the cycle of seasons was identified and farming could become more predictable and, presumably, more successful (Whitrow 25). The 365 day calendar was divided into three seasons: the “time of inundation, sowing time, and harvest time" (Whitrow 25). Each season had a duration of four months, so the entire year totaled 12 months (Mainzer 4). The ancient Egyptians retained the calendar throughout the entire course of their civilization, cognizant of the calendar’s “convenience as an automatic record of the passage of time in an era…." (Whitrow 26). It was adapted occasionally as new discoveries were made, but the essential structure and philosophy of the calendar remained intact.

The ancient Egyptians’ theories about and relationships with time did not end at the season and year. Starting with these larger units of time, the Egyptians worked their way to smaller and smaller units, reducing time to mere fractions. For instance, although cultures both contemporaneous with and subsequent to that of the ancient Egyptians would adopt “[a] wide variety of conventions…for deciding when the day-unit begins," ancient Egyptians chose dawn as the arbitrary and symbolic start of the new day (Whitrow 15). Clearly, the Egyptians’ choice was adopted as a standard in the Western world today, we still recognize dawn as the start of a new day.


Appearance: Those used to the valentine-related heart of Western Culture may be suprised at the Egyptian concept of the heart. Theirs looks more like a vase with handles, and indeed many vases and jars were shaped like the hieroglyph in question. The heart of Egyptian iconography is a fairly faithful representation of a section of the heart of a sheep. The "handles" correspond with the connection of the veins and arteries to the organ.

Sentido: The Egyptians early in their history realized the connection of the heart to the pulse. An ancient Egyptian medical treatise of the heart says that it "speaks in the vessels of all the members." It is not suprising then that they believed that the heart held the mind and soul of the individual. Another Egyptian author stated emphatically that "the actions of the arms, the movement of the legs, the motion of every other member is done according to the orders of the heart that has conceived them." It was sometimes said of the dead that their hearts had "departed" because it was believed that the heart was the center a man's life force.

It was the heart which was weighed against the feather of truth in the hall of Ma'at during the diving judgement of the deceased. A heart unburdened with the weight of sin and corruption would balance with the feather and its possessor would enjoy the eternal afterlife.

The vital importance of the heart in determining the fate of the deceased in the afterlife lead to a chapter in the Book of the Dead (Spell 30) where the deceased implores his heart not to betray him. In part, it reads:

During the embalming process, the Egyptians removed most of the internal organs from the body. However, they always left the heart inside the body. The brain was removed using a long bronze hook which was inserted up the nose. The Egyptians were not exactly sure what the brain did, although many believed that its job was to produce snot.

According to the priests of Memphis, the god Ptah conceived of all things in his heart and brought them into being by speaking their names.

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